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Clytemnestre

« Clytemnestre » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Clytemnestre hésitant avant de frapper Agamemnon endormi, par Pierre-Narcise Guérin (1817) ; à gauche, Égisthe la pousse à l'action.

Dans la mythologie grecque, Clytemnestre est la fille de Tyndare, roi de Sparte, et de Léda ; ainsi que la sœur d'Hélène, Castor et Pollux.

Sa sœur, Hélène, est belle mais méchante, alors qu'elle est grosse, pâle et grincheuse. Son père a beaucoup de mal à la marier. Elle épouse finalement Tantale, dont elle a un enfant. Agamemnon, fils d'Atrée, tue ces derniers et l'épouse à son tour. Elle lui donne trois filles — Iphigénie, Chrysothémis et Électre —  et un fils — Oreste.

Agamemnon fait sacrifier leur fille Iphigénie. Clytemnestre prend mal ce sacrifice. Aussi se venge-t-elle en assassinant son époux1 à son retour de la guerre de Troie2.

Plus tard, Oreste la tue3 sur l'ordre d'un oracle avec l'accord d'Électre.

Notes[modifier | modifier le wikicode]

  1. Selon les sources, son amant Égisthe serait l'assassin ou l'aurait aidée.
  2. Voir l'Iliade.
  3. Il commet donc un matricide.


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