Calypso (mythologie)

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L'île de Calypso, un paradis pour les marins loin de leur pays. Tableau de Jan Brueghel I

Calypso est une nymphe qui apparaît dans l'Odyssée. Elle est la reine d'Ogygie (selon toute vraisemblance, une île près de la presqu'île de Ceuta au nord du Maroc, à l'extrême ouest de la mer Méditerranée).

Sa naissance est controversée. Selon les uns, elle est la fille du Soleil et la sœur de Circé la magicienne. Selon d'autres, elle est la fille du géant Atlas.

Calypso habitait une grotte enchantée au décor merveilleux : sol recouvert de gazon (en fait du persil de mer), sources nombreuses et jeunes filles splendides. Ulysse, après avoir échappé au gouffre du Charybde est porté par la mer sur les plages du royaume de Calypso. La nymphe devint amoureuse d'Ulysse et parvint à le retenir auprès d'elle pendant de nombreuses années. Ulysse et Calypso eurent deux enfants : Nausithoos et Nausinoos.

Athéna délivre Ulysse des sortilèges de Calypso. Celle-ci, à regrets doit laisser le héros reprendre son voyage mouvementé vers son pays, Ithaque et sa femme, Pénélope.

La légende de Calypso fait référence à un comportement fréquent chez les marins grecs qui, à l'époque de la colonisation, s'aventuraient aussi loin de chez eux. Il y avait le risque qu'ils oublient leur pays et leur famille et qu'ils se fixent ailleurs.

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