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Éponge (animal)

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Éponges
Des éponges, aux Philippines
Des éponges, aux Philippines
Nom(s) commun(s) Éponges, Spongiaires, ou Porifères
Nom scientifique Embranchement Porifera
Milieu de vie marin
Taille 3'5m
Poids 14 à 15 grammes
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Des éponges de toilette, pêchées en Floride.

Les éponges, spongiaires, ou porifères, (nom scientifique : Porifera), sont un grand groupe d'animaux marins. Il en existe environ 10 000 espèces. Les éponges ont un corps mou, percé d'une quantité de petits trous, appelés pores, par où passe l'eau. Leur corps est soutenu par un squelette, qui peut être fait de calcaire ou de silicium.

La plus connue des éponges est l'éponge de toilette, une éponge calcaire. Elle est pêchée, puis on la trempe dans une solution acide, qui dissout son squelette. Après avoir été bien rincée, il n'en reste que le corps mou, élastique, et percé de petits pores : on dit que ce corps est spongieux.

Les éponges de mer ont cette capacité inouï à se renouveler, d’elles-mêmes. Même en en prélevant une partie, elles repousseront rapidement sans qu'elles soient endommagées. Elles représentent ainsi une source naturelle, renouvelable et biodégradable. Les spongiaires sont une alternative écologique et peuvent remplacer tout sortes d’éponges synthétiques.

Aujourd'hui, on sait fabriquer artificiellement des substances spongieuses, pour fabriquer des éponges. Les ustensiles appelés éponges, que l'on utilise tous les jours pour le ménage ou la toilette, doivent leur nom aux animaux marins que sont les éponges. Les premiers ustensiles appelés éponges étaient des éponges animales.

Les éponges naturelles vendues ne sont que le squelette du spongiaire. Pêchées depuis des siècles, notamment aux Iles Grecques, la pêche de ces éponges naturelles de mer se faisait historiquement à mains nues. Plus récemment, la pêche des éponges de mer est devenue une profession et ce sont des plongeurs professionnels, équipés de bouteilles de gaz, qui plongent dans les fonds des eaux froides pour cueillir les bonnes éponges et permettre aux espèces de se renouveler correctement.

La Méditerranée est la mer préférée des spongiaires. Aujourd’hui c’est en Grèce où la récolte de ces éponges naturelles de mer prime.

Dans le règne animal, les éponges sont les premiers organismes à être apparus au cours de l'évolution et en sont donc les moins complexes. Leur mode d'alimentation est très simple, se contentant de filtrer la nourriture qui passe à leur portée.

Culture[modifier | modifier le wikicode]

  • Le dessin animé Bob l'Éponge raconte les aventures de Bob, une éponge domestique (carrée, comme les éponges utilisées pour faire la vaisselle), retournée vivre sous la mer.

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

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