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Baril de rhum

« Baril de rhum » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Baril de rhum
Un baril de rhum, aux îles Caïman
Un baril de rhum, aux îles Caïman
Nom(s) commun(s) Baril de rhum, Éponge-barrique, Éponge tonneau
Nom scientifique Xestospongia muta
Classification éponge
Répartition mer des Caraïbes
Milieu de vie récifs, de 10 à 120 m de profondeur
Taille jusqu'à 2 m de haut et 1m80 de diamètre
Longévité peut-être jusqu'à plus de 2 300 ans
Régime alimentaire filtreur
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Le baril de rhum (nom scientifique : Xestospongia muta) est la plus grosse éponge de toutes les Caraïbes, et l'une des plus grosses éponges du monde. Sa taille, ainsi que sa forme cylindrique, lui ont valu son nom de « baril de rhum ».

Le baril de rhum grandit lentement, et peut vivre très longtemps : plusieurs siècles, certainement. Des chercheurs ont mesuré sa vitesse de croissance ; en mesurant ensuite sa taille, ils ont calculé que les plus gros barils de rhum pourraient bien être âgés de plus de 2 3001 ans, ce qui en ferait l'un des animaux avec la plus grande espérance de vie au monde.

Symbiose et commensalisme[modifier | modifier le wikicode]

Un couple de grandes crevettes nettoyeuses, sur un baril de rhum, attendant que des poissons viennent leur demander de les débarrasser de leurs parasites.

Vu sa taille et sa longévité, de très nombreuses espèces vivent sur et dans le baril de rhum, et le considèrent comme leur milieu de vie. À l'intérieur des cellules de l'éponge, vivent des millions de minuscules bactéries photosynthétiques, les cyanobactéries : ce sont elles qui donnent sa couleur rouge foncé à l'éponge, car elles contiennent des pigments qui leur permettent de capter la lumière et de s'en servir pour se nourrir, en nourrissant en même temps l'éponge.

Comme les coraux, qui vivent en symbiose avec des zooxanthelles, la symbiose entre l'éponge et les cyanobactéries lui permet donc de se nourrir, au moins en partie, de l'énergie du Soleil : si les cyanobactéries disparaissent, l'éponge devient entièrement blanche, et finit par mourir, en quelques mois.

De nombreux animaux vivent également sur et dans le baril de rhum : ils se nourrissent de toutes les particules alimentaires qui restent coincées dans les pores. Ainsi, ils trouvent une source de nourriture abondante (car le courant généré par l'éponge est vraiment très fort, et concentre la nourriture à un endroit), mais également ils permettent à l'éponge de rester propre, et d'éviter que les pores ne se bouchent, si des algues, ou d'autres êtres vivants se mettent à y pousser.

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Vikiliens pour compléter[modifier | modifier le wikicode]

  • la cyprine, l'un des animaux avec la plus grande espérance de vie sur Terre

Liens externes[modifier | modifier le wikicode]

Note et références[modifier | modifier le wikicode]

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