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Château de Vincennes

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Le donjon, construit en 1337

Le château de Vincennes est une forteresse construite du XIVe au XVIIe siècle à Vincennes, à l'est de Paris.

C'est le plus vaste château fort royal français subsistant et, avec son donjon de 52 mètres, c'est la plus haute forteresse de plaine d'Europe.

Géographie[modifier]

La forteresse est située à environ 8 km du centre de Paris. Elle n'est pas implantée sur une butte, mais sur un plateau calcaire. Elle n'est pas non plus à proximité d'une rivière, mais d'un petit cours d'eau, le ru de Montreuil, qui traverse le bois de Vincennes.

Au Moyen Âge, le site était situé à l'entrée d'une vaste forêt, bien plus étendue que l'actuel bois de Vincennes.

Architecture[modifier]

Cette grande forteresse rectangulaire a plus l'apparence d'une vaste cité fortifiée que d'un château fort.

Elle est composée d'un long mur d'enceinte, flanqué de trois portes et de six tours de 42 mètres de hauteur, qui se développe sur plus d'un kilomètre. La place abrite un donjon de 52 m, des bâtiments civils, administratifs et militaires et une chapelle.

Le donjon, conçu pour abriter le roi de France en cas de danger, est à lui seul une place forte. De larges douves, un châtelet et deux ponts-levis assurent sa défense.

Histoire[modifier]

L'époque médiévale[modifier]

Sainte-Chapelle du château de Vincennes

Le roi Louis VII aménagea vers 1150 un simple pavillon de chasse dans la forêt de Vincennes. Au XIIIe siècle, Philippe Auguste, puis Louis IX, y aménagèrent un manoir. Vers 1337, Philippe VI de Valois décida de fortifier le site en construisant un donjon carré, du côté ouest.

Charles V naquit dans cette forteresse, puis en fit le siège de son gouvernement et de sa haute administration. Il fit effectuer les travaux décidés par Philippe VI, en y ajoutant l'enceinte monumentale avec ses portes et ses tours. Les travaux du donjon et l'enceinte furent achevés en 1371.

La Sainte-Chapelle de Vincennes, dont les travaux d'édification débutèrent en 1379, devait recevoir un fragment de la relique de la couronne d'épines.

Louis XI fit de Vincennes sa résidence, mais il quitta les appartements royaux aménagés dans le donjon pour un pavillon neuf édifié, en 1470, dans l'angle sud-est de l'enceinte.

Depuis la Renaissance[modifier]

François Ier fit réaménager le pavillon construit par Louis XI pour y résider lors de ses séjours dans la capitale. La chapelle put enfin être inaugurée sous Henri II, en 1552. En mai 1574, Charles IX, gravement malade, mourut dans les appartements royaux du donjon.

Après l'assassinat de son père Henri IV, le jeune Louis XIII fut installé à Vincennes dans l'ancien pavillon de Louis XI et y passa une partie de sa jeunesse. Le château devint ainsi la troisième résidence royale. L'architecte Louis Le Vau construisit pour Louis XIV les ailes appelées « pavillons du Roi et de la Reine » de 1658 à 1661. Le cardinal Mazarin y décéda le 11 mars 1661 et sa dépouille fut exposée dans la Sainte-Chapelle.

Puis les travaux de reconstruction furent abandonnés et les efforts se concentrèrent entièrement sur Versailles. Le jardiner Le Nôtre eut le temps d'y aménager des jardins à la française.

Prison[modifier]

Le donjon fut aménagé en prison d'État pour les prisonniers de haute naissance. Nicolas Fouquet y fut incarcéré durant son procès de trois ans (1664), avant son transfert dans la place forte royale de Pignerol.

Arsenal[modifier]

Fossé du château, côté sud. Le monument en forme de colonne marque l'endroit où fut exécuté le duc d'Enghien.

En 1796, le château fut converti en arsenalPrécision. En 1804, le duc d'Enghien fut fusillé dans les douves du château, sur l'ordre de Napoléon.

Le général Daumesnil, gouverneur de Vincennes, le défendit avec acharnement lors de l'occupation de Paris par les troupes russes et prussiennes en 1815. Il résista ainsi cinq mois, et ne finit par capituler que sur ordre de Louis XVIII, sortant de la forteresse en brandissant le drapeau tricolore.

Visite du château[modifier]

Le château, récemment restauré et mis en valeur, est d'accès facile et reçoit de nombreux visiteurs.

Le château de Vincennes abrite le service historique de la défense (archives de l'armée française). Le château est candidat pour abriter le futur musée de l'histoire de France.



Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Château de Vincennes de Wikipédia.
Consulté le 10 novembre 2010.
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48°50′34″N 2°26′09″E / 48.84278, 2.43583