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Tortue verte

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tortue verte
GreenSeaTurtle-2.jpg
Nom(s) commun(s) Tortue verte, Tortue franche, Tortue comestible
Nom scientifique Chelonia mydas
Classification Famille des chélonidés
Répartition Monde entier, entre les tropiques
Milieu de vie Mers et océans
Taille 1,10 m (longueur de la carapace)
Poids jusqu'à 300 kg
Longévité 70 ans environ
Reproduction Pond une centaine d'œufs dans un trou creusé sur la plage tous les 3 à 6 ans.
Régime alimentaire herbivore : se nourrit d'algues et de plantes sous-marine
Statut UICN En danger.png En danger
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La tortue verte, ou tortue franche (nom scientifique : Chelonia mydas) est une des plus grandes de toutes les tortues marines, pouvant atteindre jusqu'à 1,50 m de long (pour la carapace). C'est aussi la tortue marine la plus rapide, elle peut nager jusqu'à 35 km/h. Elles vivent principalement dans les océans tropicaux et leur longévité approche les 100 ans.

Alimentation[modifier | modifier le wikicode]

Une tortue verte broutant de l'herbe marine

Les juvéniles sont carnivores, ils se nourrissent essentiellement de petits invertébrés et d'œufs de poissons. Les adultes sont herbivores, ils se nourrissent d'algues, et de plantes sous-marines, qu'ils broutent sous l'eau. La tortue verte doit son nom à la couleur de sa chair, due probablement à son alimentation.

Une tortue verte à Hawaï

Reproduction[modifier | modifier le wikicode]

juvénile

Les femelles ne pondent que tous les 3 à 6 ans. Elles viennent déposer leurs œufs sur la plage où elles sont elles-même nées. Elles creusent un trou dans le sable, elles y pondent leurs œufs, puis elles rebouchent le trou.

Pourquoi sont-elles en danger ?[modifier | modifier le wikicode]

Les tortues vertes sont chassées pour leur viande dans beaucoup de pays tropicaux. Le cartilage de la tortue est le principal ingrédient de la soupe à la tortue. Seule une jeune tortue sur 1 000 atteindra l'âge adulte c'est à dire vers vingt ans. Elles sont aussi chassées pour leurs œufs car les villageois les récoltent, et les crabes et les chiens errants en raffolent. Parfois, les touristes plantent leur parasol dans un nid sans le savoir. Alors, pour que les œufs restent en sécurité, des volontaires font des rondes nocturnes pour surveiller les nids ou les abritent sous des grillages. Autre solution : ramasser tous les œufs puis les mettre en lieu sûr, dans des nids artificiels. Les tortues vertes sont aussi victimes de maladies. Presque 70 % des tortues retrouvées sur les plages sont atteintes de fibropapillomatose, une tumeur potentiellement mortelle pour les tortues marines. Les scientifiques croient qu'elle peut être causée par la pollution marine qui s'écoule depuis les terres.

Les moyens de sauvegarde[modifier | modifier le wikicode]

Il existe des solutions : choisir des lampadaires qui éclairent la route et non la plage, poser des rideaux aux fenêtres des maisons, installer des vitres teintées car elles peuvent aller dans la mauvaise direction !!!

Pour éviter que les œufs ne soient déterrés ou mangés par des prédateurs, les scientifiques les entourent de grillages.
Le WWF (World Wide Fund for Nature, littéralement, « Fonds mondial pour la nature ») met un frein au commerce illégal de produits issus des tortues marines.
Le WWF protège les sites de pontes et encourage des techniques de pêche qui respectent les tortues marines. Le WWF a développé un programme international de sauvegarde des tortues marines qui a pour but de réduire :

  • la perte et la dégradation de leur habitat
  • les prises accessoires
  • le commerce de produits à base de tortues.

Références bibliographiques[modifier | modifier le wikicode]

François Sarano et Stéphane Durand : Le peuple d'Océans, édition Seuil jeunesse

Wapiti n°305, août 2012

WWF http://www.wwf.be/fr/que-faisons-nous/especes-menacees/tortues-marines/7-especes/la-tortue-verte/510

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