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Tortue alligator

« Tortue alligator » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Tortue alligator au zoo de Madrid

La tortue alligator (Macrochelys temminckii) est une tortue qui vit aux États-Unis. C'est la plus grosse tortue d'eau douce (elle peut peser jusqu'à 100 kg).

Description[modifier | modifier le wikicode]

La tortue alligator a une carapace brun-noir, avec 3 rangées d'écailles larges et pointues, qui lui ont donné son nom. Cette carapace particulière est généralement recouverte d'algues, pour se camoufler. Elle est la seule tortue à avoir au bout de la langue un leurre (appât) en forme de ver qui lui sert à attirer ses proies. Les tortues alligator peuvent peser jusqu'à 100 kg pour 80 cm de long.

Habitudes de vie[modifier | modifier le wikicode]

La tortue alligator peut vivre 50 ans.

Habitat[modifier | modifier le wikicode]

La tortue alligator vit dans les rivières des États-Unis, mais certaines ont été importées en Europe, en Allemagne notamment.

Habitudes alimentaires[modifier | modifier le wikicode]

Elle mange des poissons, des crustacés, des amphibiens, des oiseaux, des petits mammifères, et parfois même d'autres tortues.

Reproduction[modifier | modifier le wikicode]

La femelle pond 10 à 50 œufs dans le sable, qui y restent 60 à 100 jours avant d'éclore.

Agressivité[modifier | modifier le wikicode]

La tortue alligator est très agressive, et n'hésite pas à attaquer des humains, dont elle peut couper un doigt ou un tendon. Plusieurs cas de morsure ont déjà été signalés, et beaucoup de propriétaires de tortues alligator préfèrent les relâcher dans la nature plutôt que de les garder chez eux.

Protection[modifier | modifier le wikicode]

Cette espèce est sur la liste rouge de l'UICN. Elle est classée comme "espèce vulnérable"

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