Petit train de la Rhune

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Train à crémaillère de la Rhune

Le petit train de la Rhune est une ligne de chemin de fer touristique à crémaillère, située au Pays basque, dans les Pyrénées-Atlantiques. La ligne relie le col de Saint-Ignace, - à 10 km environ à l'est de Saint-Jean-de-Luz, entre Ascain et Sare -, au sommet de la Rhune, à 905 m d'altitude, à la frontière franco-espagnole.

La ligne a été inaugurée en 1924. Elle est à voie métrique, c'est-à-dire à voie étroite, à l'écartement de 1 m entre les rails. La ligne, longue de 4,2 km, passe de l'altitude de 169 m (à la gare de départ du col de Saint-Ignace), à 905 m (gare d'arrivée proche du sommet de la Rhune).

Le matériel roulant est toujours celui de 1924. L'énergie motrice a été dès l'origine l'électricité en courant triphasé : les locomotives sont donc alimentées en courant sur deux fils, par l'intermédiaire de deux pantographes doubles. Cette technique, associée à la crémaillère, permet une progression du train à une vitesse moyenne d'environ 8 km/h, dans les meilleures conditions de sécurité. Le trajet dure environ 35 minutes.

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Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Petit train de la Rhune de Wikipédia.