Jour bissextile

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Le jour bissextile est un jour qui dans notre calendrier n'existe que tous les quatre ans. Il est placé le 29 février. Son existence est due à Jules César.

Le décalage entre le calendrier et les saisons[modifier | modifier le wikicode]

Avant que le Grand pontife Jules César décide de réformer le calendrier romain, l'année romaine comptait 12 mois qui avaient 29 ou 31 jours. L'année romaine avait donc 355 jours. Or l'année solaire compte 365 jours un quart, ce qui faisait un décalage de 10 jours. Il y avait périodiquement des rattrapages par ajout de jours supplémentaires décidés par le Grand pontife, chef de la religion romaine. Mais ces décisions demeuraient le plus souvent inconnues en dehors de l'Italie. Au Ier siècle av. J.-C., le calendrier romain avait 90 jours d'avance sur celui des saisons (qui sont liées au soleil).

La réforme de Jules César[modifier | modifier le wikicode]

En 46 av. J.-C., Jules César décida de faire le rattrapage en rajoutant en une seule fois deux mois à l'année en cours. Les nouveaux mois supplémentaires, ou intermédiaires, sont alors placés entre novembre et décembre. Cette année-là il y eut 445 jours. Évidemment on ne pouvait garder le système pour les années suivantes.

Aussi Jules César demande à Sosigène, un astronome grec, de lui proposer une solution pour résoudre le système du décalage annuel. Sosigène s'inspira du calendrier des Égyptiens dont l'année avait 365 jours avec un jour supplémentaire tous les quatre ans. L'idée fut acceptée par César qui réforma en ce sens le calendrier et donna ainsi naissance au calendrier julien.

Où placer le jour supplémentaire ?[modifier | modifier le wikicode]

Dans le calendrier romain, l'année commençait avec le mois de Mars (le dieu de la guerre, très apprécié des Romains, peuple de soldats). Le dernier mois de l'année était donc le mois de février.

César décida de placer le jour supplémentaire au mois de février qui avait 28 jours. Le jour choisi fut placé ante diem bis sextum Kalendas Martias (c'est-à-dire le sixième jour avant les calendes de mars) (voir le système de comptage des jours chez les Romains dans calendrier romain). Cela tombait le 24 février qui fut ainsi doublé tous les quatre ans. Il y avait donc deux 24 février qui se suivaient. D'où aussi le qualificatif de bissextile donné à ce jour.

En 1582, le pape Grégoire XIII, réforma le calendrier julien et plaça le jour supplémentaire à la fin du mois de février (pour effacer la référence au dieu Mars). Le jour supplémentaire fut donc le 29 février.

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