Homéothermes

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Un geai bleu, animal homéotherme

Un homéotherme est un vertébré dont la température du corps, et donc du sang, est maintenue constante, toujours la même : les mammifères et les oiseaux (ainsi que, sans doute, les autres dinosaures, mais cela n'est pas sûr). Ces animaux sont couramment appelés « animaux à sang chaud », mais le terme scientifique exact est homéothermes

Chez l'homme, par exemple, la température est d'environ 37 °C, quelle que soit la température ambiante, qu'il fasse chaud, ou qu'il fasse froid. Les animaux « à sang chaud » ont un corps maintenu à température constante, ce qui leur permet d'être toujours actifs, même quand il fait froid (et notamment la nuit !) : il est rare qu'ils soient engourdis par le froid. Cela leur permet de chasser, d'être actifs, quand les autres ne le sont pas.

Ils peuvent aussi vivre dans les milieux beaucoup plus froids. Cependant, ils doivent faire beaucoup d'effort pour conserver cette chaleur : les mammifères sont couverts de poils, et les oiseaux de plumes, qui leur permettent (entre autres) de conserver leur température. Ils doivent également manger plus pour se réchauffer, car c'est l'énergie de leur propre corps qui les réchauffe.

Les mots « sang chaud » et « sang froid » ne sont pas vraiment très bons, car, selon la température, ils peuvent être faux. Ainsi, s'il fait 40 °C, la température du corps d'un lézard (un animal à « sang froid x) sera d'environ 40°C, c'est-à-dire plus chaude que celle de l'homme (un animal à « sang chaud ») !

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