Gerboise du désert

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Gerboise du désert
Une gerboise du désert
Une gerboise du désert
Nom(s) commun(s) Gerboise du désert, gerboise des steppes
Classification Ordre des rongeurs, famille des Dipodidés.
Répartition Du nord de l'Afrique au Moyen-Orient
Milieu de vie Zones désertiques et semi-désertiques
Taille 10 à 12 cm pour le corps; 16 à 20 cm pour la queue
Poids 45 à 75 g
Longévité 4 ans
Reproduction 2 à 6 petits
Régime alimentaire graines, végétaux, insectes
Statut UICN LC IUCN 3 1.svg Préoccupation mineure
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La gerboise du désert (nom scientifique: Jaculus jaculus), aussi appelée Gerboise des steppes et Gerboise d'Egypte, est une gerboise qui fait partie du genre Jaculus et de la famille des Dipodidés. Elle vit dans des milieux désertiques d'Afrique du Nord jusqu'au Moyen-Orient. Elle est très commune en Egypte, d'où son autre nom de Gerboise d'Egypte.

Le mot "gerboise" vient de l'arabe yerbo, qui signifie "grosses cuisses". En effet, la gerboise possède des muscles de la cuisse très développés.

Distribution[modifier | modifier le wikicode]

On peut trouver des gerboises du désert d'Afrique du Nord (particulièrement en Egypte) jusqu'au Moyen-Orient. Elles côtoient les milieux désertiques et semi-désertiques, qu'ils soient rocheux ou sablonneux.

Description[modifier | modifier le wikicode]

La gerboise du désert est la plus petite du genre Jaculus. Son corps mesure entre 10 et 12 cm, tandis que sa longue queue mesure entre 16 et 20 cm. Elle a de grands yeux noirs et de larges oreilles. La femelle est plus grande que le mâle. La gerboise du désert a la particularité d'avoir de longues pattes arrière ainsi que des cuisses musclées lui servant à faire des bonds impressionnants de plus de 2,25 mètres. A cause de sa manière de se déplacer et la posture de ses pattes arrière, la gerboise du désert ressemble à un kangourou miniature.

Mode de vie[modifier | modifier le wikicode]

Un dessin d'une gerboise du désert.

La gerboise du désert se nourrit de graines, d'insectes, de racines et d'herbes sèches.

C'est un rongeur nocturne. La gerboise du désert quitte son terrier à la tombée de la nuit, quand la température descend. Pour se rafraîchir lors de forte chaleur, la gerboise du désert creuse un trou dans le sable et s'y enfouit. Elle a besoin de très peu d'eau pour survivre. Et pour se nourrir, elle est capable de parcourir une distance de 10 km.

Dans le désert, Jaculus jaculus est une proie pour de nombreux animaux habitués des régions arides. Ses principaux prédateurs sont les serpents, tels que les vipères, les fennecs, les chouettes et les chats des sables.

Reproduction[modifier | modifier le wikicode]

La femelle a généralement deux portées par an. Après un temps de gestation d'une trentaine de jours, elle donne naissance de 2 à 6 petits aveugles et dépourvus de poils, qui ne pèsent que 9 grammes qu'elle allaitera pendant 8 semaines. Jusqu'à l'âge de 11 semaines, les petits ne peuvent que se déplacer en rampant avec leurs pattes avant. En effet, leurs pattes arrières ont besoin de beaucoup de temps pour se développer. Ils atteignent la maturité sexuelle à 14 semaines.

En captivité, la femelle peut avoir une portée tous les trois mois, mais elle ne s'occupe pas de ses petits et les rejette. Elle agit différemment à l'état sauvage. En effet, dans la nature, elle s'en occupe pendant une dizaine de semaines, jusqu'à ce qu'ils deviennent indépendants.

A l'état sauvage, une gerboise du désert vit en moyenne 3 ans. Mais quand elle a été capturée et vit en captivité, elle peut vivre jusqu'à 6 ans.

A voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Galerie photo sur Wikimedia Commons

Liens internes[modifier | modifier le wikicode]

Liens externes et sources[modifier | modifier le wikicode]

Photos sur ARKive.org[modifier | modifier le wikicode]

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