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ECU

« ECU » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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L'ECU qui veut dire European Currency Unit (en français, Unité de compte européenne) est une monnaie de compte qui a été créée par la CEE (Communauté économique européenne) en 1979 alors qu'au même moment était créé le système monétaire européen (SME). Les différentes monnaies nationales des états membres de la CEE, réunies en un « panier », servaient à calculer la valeur de cette monnaie virtuelle.

L'ECU a été remplacé par l'Euro en décembre 1995 mais sur d'autres bases du fait de l'adhésion de nouveaux pays à l'Union européenne (qui ne sont pas tous devenus participants à l'euro) et du retrait de la Livre sterling (la monnaie britannique).

L'ECU devait servir à limiter la fluctuation des taux de change entre les différentes monnaies des pays membres de la CEE, afin de faciliter les échanges des biens et des services, "la libre circulation", qui est un des buts de la CEE. On espérait alors que la valeur des monnaies nationales les plus faibles et les plus fluctuantes seraient compensées par la valeur d'autres monnaies nationales plus fortes et moins fluctuantes.

Les monnaies composants le panier étaient celles des états membres de la CEE en 1979, auxquelles sont venues s'adjoindre au fur et à mesure de leur adhésion à la CEE celles de pays nouvellement membres. En mars 1979, 8 monnaies faisaient partie du panier : le franc belge, le mark allemand, la couronne danoise, le franc français, la livre sterling, la livre irlandaise, la lire italienne et le florin néerlandais, la monnaie luxembourgeoise alors à parité avec le franc belge n'est pas retenue. La drachme grecque s'adjoint en 1984, la peseta espagnole et l'escudo portugais ainsi que le franc luxembourgeois en 1989.

Jusqu'au remplacement de l'ECU par l'euro, le poids de chaque monnaie dans la composition du « panier » variait peu autour d'un point d'équilibre. La part respective des différentes monnaies dans le « panier » a été réajustée trois fois pour tenir compte de l'évolution de la situation économique des pays concernés. Les monnaies représentant la puissance économique du pays le poids de chacun des monnaies nationales dans la détermination de la valeur de l'euro était le suivant. Le mark allemand comptait de 33 à 32 %, le franc français de 19,8 à 20,3%, la livre sterling de 13,3 à près de 15%, la lire italienne de près de 10 à 7,8%, le florin néerlandais autour de 10%. Les autres monnaies européennes se partageant le reste du « panier ».


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