Contrefort

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Contreforts de l'église de Vix en Côte-d'Or

En architecture, un contrefort est un renforcement d'un mur. Il s'agit généralement de piliers de grandes dimensions accolés au mur par l'extérieur. Le contrefort permet au mur de ne pas basculer sous le poids de la voûte en pierre qui pèse sur le haut des murs. De plus cette voûte exerce une pression vers l'extérieur qui tend à écarter les murs opposés, ce qui provoquerait l'effondrement de la voûte.

Le contrefort a été beaucoup employé dans l'architecture romane.

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