Brûlis

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Feu contrôlé (brûlis) dans le Devon au Royaume-Uni

Le brûlis, ou débroussaillement par le feu, est une pratique agricole très ancienne pratiquée sur tous les continents. Il s'agit de débroussailler un terrain pour le débarrasser des arbustes qui l'encombrent et des végétaux herbacés devenus secs. Il est utilisé pour créer des champs ou régénérer des pâturages afin de favoriser au printemps la croissance de la végétation herbacée.

Les cendres des végétaux incendiés volontairement restituent à la terre les sels minéraux et une partie de la matière organique stockée dans les parties aériennes des végétaux.

La surveillance de ces brûlis doit être attentive face aux risques d'incendie dévastateurs s'ils ne sont pas maîtrisés.

La technique est peu demandeuse en main d'œuvre et peut être utilisée sur des terrains accidentés. Dans les régions méditerranéennes elle permet de limiter les risques de propagation des incendies de l'été en éliminant la couverture sèche du sous-bois.

Résultats du brûlis contrôlé dans le Massachusetts (États-Unis). Photographie prise en avril

Le brûlis peut servir à faire disparaître les espèces végétales invasives qui étouffent la végétation indigène. Il peut favoriser l'ouverture de clairières qui permettent une installation de nouvelles espèces.

S'il n'est qu'occasionnel le brûlis n'a pas de conséquences durables sur la faune et la flore. Cependant il peut favoriser l'installation de nouvelles plantes apportés par voie aérienne. Certaines plantes riches en silice sont souvent épargnées par le brûlis ce qui permet leur extension (alors qu'elles sont moins prisées par le bétail). L'incendie libère sur le sol et dans l'air des composés dangereux comme les goudrons, les dioxines et les particules fines.

Pour compléter sur les techniques agricoles[modifier | modifier le wikicode]

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