Bernissart

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Louis Dollo (wp) supervisant le montage d'un squelette d'iguanodon vers 1882-1885.

Bernissart est une commune belge de 11 000 habitants, située en Wallonie, dans la province de Hainaut. Elle est frontalière de la ville française de Condé-sur-l'Escaut.

Cette commune est très connue pour ses mines de charbon où, en 1878, on a découvert pour la première fois des squelettes entiers de dinosaures.

Les iguanodons de Bernissart[modifier | modifier le wikicode]

En 1878, les mineurs de la fosse Sainte-Barbe découvrent dans une poche d'argile des squelettes fossilisés correspondant à un troupeau d'iguanodons. Trente squelettes complets et des plantes fossiles en furent extraits sous la direction de Louis de Pauw (wp).

La restauration et le remontage des squelettes furent effectués à Bruxelles. Des traitements sont mis au point à l’Institut royal des sciences, puis les squelettes sont placés dans une immense vitrine à hygrométrie et température contrôlées, au Muséum des sciences naturelles de Belgique (wp).

Le grand nombre de spécimens complets est peut-être dû à une fuite éperdue d'un groupe d'animaux, ou bien à une lente accumulation d’individus dans un piège boueux.

Par la quantité d'exemplaires bien conservés de dinosaures de la même espèce, le site paléontologique de Bernissart est unique au monde. Le « musée de l’Iguanodon »1, expose une immense collection de minéraux et de fossiles.


Sources[modifier | modifier le wikicode]

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Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Bernissart de Wikipédia.