Bauxite

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Bauxite contenant des pisolithes

La bauxite est une roche sédimentaire qui est constituée au minimum de 40% d'oxyde d'alumine. C'est la principale source de matière pour créer de l'aluminium. Le nom provient du village des Baux-de-Provence, dans le département des Bouches-du-Rhône, où on a découvert un gisement en 1821.

La bauxite se forme sous climat tropical humide par l'altération chimique des roches du sol sous couvert végétal. C'est une roche tendre. Sa couleur varie selon sa composition : elle est blanchâtre quand il n'y a pas d'oxyde de fer, jaunâtre quand elle contient de la goethite, de rosé à rouge avec de l'hématite.

Extraction de la bauxite en Jamaïque. Photographie prise en 1984.

Les principaux pays producteurs sont l'Australie, la Guinée, la Jamaïque, la Chine et le Brésil. En France on trouve de la bauxite dans l'Hérault, les Bouches-du-Rhône et le Var.


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