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Puce (insecte)

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Une puce.

Les Puces (Siphonaptera) forment un ordre d'insectes. Il existe dans le monde plus de 1 200 espèces de puces qui vivent sur les oiseaux et les mammifères. Ce sont des insectes très particuliers qui ne ressemblent à aucun autre.

Description de la puce de l'homme[modifier | modifier le wikicode]

La puce de l'homme mesure environ 2,5 mm de long (jusqu'à 4 mm pour les femelles gorgées de sang). Son corps ovale, fortement comprimé, garni de poils courts et raides, est protégé par une peau cornée et résistante (véritable cuirasse qui craque entre les ongles) d'un brun marron brillant. Les puces piquent aussi chats, chiens. Leurs pattes sont adaptées aux sauts. La femelle est plus grande que le mâle.1 La tête sans cou, très peu mobile, porte deux courtes antennes très difficiles à voir, car au repos, l'insecte les rabat dans de petites fossettes. Ses yeux arrondis sont simples (sans facettes). La bouche forme une trompe rigide et pointue, inclinée sous la tête ; cinq stylets acérés se cachent dans cette trompe.

Les pattes longues, fortes, épineuses se terminent par des griffes robustes, recourbées, aiguës. Elles permettent à la puce d'effectuer des bonds de plus de 20 cm de hauteur et de près de 40 cm de longueur.

La vie de la puce[modifier | modifier le wikicode]

La possibilité de faire des sauts étendus permet aux puces de passer facilement d'une personne à une autre. Fréquemment, on les rencontre sur le sol, sur les planchers. Elles ont besoin d'humidité et recherchent la chaleur mais fuient le soleil.

Les puces sont particulièrement abondantes dans les habitations peu entretenues. Elles peuvent vivre deux ou trois ans. La puce femelle seulement pique les animaux ou les hommes.

La nourriture de la puce[modifier | modifier le wikicode]

Les puces se nourrissent uniquement de sang et comme elles sont voraces, elles piquent fréquemment. Pendant la piqûre, elles se gorgent à tel point que des gouttelettes de sang ressortent par leur anus. Une fois sèches, ces gouttes de sang joueront un rôle dans l'alimentation des larves.

En piquant, la puce introduit dans la plaie une salive irritante qui provoque de très vives démangeaisons. La puce de l'homme pique également beaucoup d'animaux sur lesquels elle ne demeure pas longtemps.

Références[modifier | modifier le wikicode]

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