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Lac Érié

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carte des Grands Lacs
Les Grands Lacs
Photographie. Au premier plan le lac gelé. Dans le fond les gratte-ciels du centre ville de Cleveland
Lac Erié près de Cleveland encore gelé. (photographie prise début mars 2009)

Le lac Érié est l'un des cinq Grands Lacs d'Amérique du Nord. C'est le lac le plus au sud. Il sert de frontière entre les États-Unis (Ohio, Pennsylvanie, New York) et le Canada (province de l'Ontario).






Caractéristiques naturelles[modifier | modifier le wikicode]

La superficie est de 25 800 km2. Il mesure 388 km de long sur 92 km de large. L'altitude est de 174 m. Son volume est de 483 km3.

Le lac Érié communique en amont avec le lac Huron par la rivière et le lac Sainte-Claire et la rivière Détroit. Il communique vers l'aval et le lac Ontario par les chutes du Niagara qui sont contournées par le canal Welland ouvert en 1932.

À l'ouest, le lac est peu profond (7 m). La présence de hauts fonds et de récifs rend la navigation dangereuse, il y a souvent des accidents. La partie Est est plus profonde avec 27 m en moyenne et a des fosses qui peuvent descendre jusqu'à 64 m. Du fait de cette profondeur assez faible, le lac gèle en hiver, mais dégèle rapidement au printemps et se réchauffe en été.

Une grande voie de communication[modifier | modifier le wikicode]

Le lac Érié est une importante voie de communication. Il est entouré de très nombreux centres industriels : comme Akron, Buffalo, Cleveland ou Toledo) et se situe près de Détroit (Michigan).

À partir de Buffalo, le canal Érié, long de 590 km, relie le lac à la vallée de l'Hudson, à Albany et New York.


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42° 12′ N 82° 12′ W / 42.2, -82.2