Japet (satellite)

« Japet (satellite) » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
Aller à : navigation, rechercher
Japet
Iapetus as seen by the Cassini probe - 20071008.jpg
Japet vue par la sonde Cassini
Diamètre : 1436 km
Masse : environ 1,805635×1021 kg
Période de révolution : 79,33 j (synchrone)
Période de rotation : 79,33 j
Date de découverte : 1671
ModifierVoir modèle

Japet ou Iapetus est un satellite naturel de Saturne, c'est le troisième plus grand satellite de la planète. Il a été découvert en 1671 par Jean-Dominique Cassini.

Ce satellite est principalement connu pour sa coloration, l'un de ces hémisphères est particulièrement brillant et l'autre est sombre.

Japet est l'un des 200 satellites naturels de Saturne (les anneaux de Saturne sont constitués de beaucoup de roches et de glaces, et tous ces morceaux sont considérés d'emblée comme des satellites naturels, on ne sera donc jamais vraiment sûrs de leur nombre). Ce satellite est l'un des plus étranges du système solaire, en raison de sa coloration, de son relief et même de son orbite.

Face claire de Japet

Caractéristiques[modifier | modifier le wikicode]

  • Ordre de taille du système solaire : 11e
  • Périgée : 3 456 518 km
  • Apogée : 3 665 184 km
  • Circonférence à l'équateur : 4 621,9 km
  • Gravité par rapport à la Terre: quelqu'un pesant 50 kg sur Terre ne pèse plus qu'1 kg sur Japet.

Densité et composition[modifier | modifier le wikicode]

La densité de Japet (1,1 g/cm3) est très proche de celle de l'eau (1 g/cm3), aussi les scientifiques pensent-ils que Japet est principalement constituée de glace. Il n'y a donc que 20 % de matière rocheuse sur Japet.

Coloration[modifier | modifier le wikicode]

Japet a donc une moitié noire et une autre blanche. Mais pourquoi ?

Comme la période de rotation de Japet est égale à sa période de révolution, c'est toujours la même face de Japet qui est tournée vers le Soleil, et toujours la même qui est tournée vers Saturne. Certains scientifiques pensent donc que cette continuelle exposition au Soleil a sublimé la partie exposée de la glace, l'autre partie restant blanche.

La seconde hypothèse serait que cette matière sombre serait en fait de la poussière arrachée à d'autres satellites de Saturne, Phœbé notamment.

Crête équatoriale[modifier | modifier le wikicode]

Une autre particularité de Japet est la chaîne de montagne qui suit l'équateur et qui mesure environ 1300 km de long, avec une largeur de 20 km et 13 km de hauteur. Elle fut découverte par la sonde Cassini le 31 décembre 2004. Là encore, les scientifiques restent partagés sur l'origine de cet étrange phénomène. Origine volcanique, anciens anneaux, refroidissement brutal ? Rien n'est sûr pour l'instant.

Surface de Japet

Orbite[modifier | modifier le wikicode]

L'orbite de Japet partage avec celle de Phœbé la particularité de ne pas être alignée sur l'équateur de Saturne, mais ce sont les seuls dans ce cas. Bien sûr, la plupart des satellites étant les composants des anneaux de Saturne, ils ont tous la même orbite, mais les plus gros tels que Mimas, Titan ou Dioné sont également alignés sur l'équateur. Personne ne connait la raison de cette anomalie.

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Portail des satellites naturels —  Tous les articles concernant les satellites naturels