Galatée (nymphe)

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Acis et galatée surpris par le cyclope Polyphème

Dans la mythologie grecque, Galatée est une des filles du dieu Nérée et de la nymphes Doris. Elle habite sur la côte sicilienne. Son nom signifie « à la peau blanche comme du lait ».

Dans les Métamorphoses, Ovide raconte la légende d'Acis et Galatée. La nymphe aime le berger Acis , fils du dieu Pan (ou Faunus)qui est également épris d'elle. Mais le cyclope Polyphème est également amoureux de Galatée. Celle-ci le dédaigne en raison de son aspect physique monstrueux.

Polyphème, surprend les deux amants en galante conversation. Jaloux et furieux, il arrache un rocher de l'Etna et le projette sur Acis. Le berger est écrasé sous le projectile. Galatée, voyant des filets de sang apparaître sous le rocher, demande aux dieux de les transformer en ruisseaux où elle pourra se baigner tous les jours et être ainsi en contacte permanent avec son amant. La version d'Ovide sera reprise par de nombreux poètes : elle est l'exemple de l'amour non partagé qui produit la folie destructrice et meurtrière..

Théocrite, dans sa onzième Idylle, donne une autre version de la légende. Il associe Polyphème et Galatée. Le poète présente Polyphème en amoureux sans succès qui clame son amour pour Galatée. Cependant le cyclope n'exclut pas de trouver la consolation auprès d'autres nymphes qui ne le dédaigneront pas.


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