Algue rouge

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Une algue rouge.

Les algues rouges sont des êtres vivants aquatiques, cousins des végétaux

Les algues rouges poussent dans la mer, pourtant, ce ne sont pas des plantes. Elles captent la lumière du soleil comme les plantes, mais, grâce à leur pigments différents, elles captent des couleurs de lumière différentes.

Dans la mer, la lumière ne pénètre pas très profond, et toutes les couleurs ne vont pas aussi loin. Au delà d'une certaine profondeur, il reste que du vert, et du bleu. Le rouge est la première couleur à être arrêtée par l'eau, près de la surface.

Les plantes vertes ont besoin de lumière rouge pour vivre (et d'un peu de lumière bleue). Elles ne peuvent donc pas pousser très profond, et c'est pourquoi les algues vertes poussent près de la surface. Les algues rouges, au contraire, n'ont pas besoin de lumière rouge, mais de lumière bleue (et un peu de lumière verte). Elles peuvent donc pousser beaucoup plus profond, puisque la lumière bleue pénètre beaucoup plus loin dans l'eau.

Grâce à leur couleur, les algues rouges sont donc adaptées aux grandes profondeurs : elles vivent là où les algues vertes ne pourraient pas survivre.

L'agar-agar est obtenu à partir d'algues rouges ; il est utilisé à la place de la gélatine dans les régimes alimentaires végétariens.

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