Satellites galiléens

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Photomontage des quatre lunes galiléenne avec Jupiter, de haut en bas: Io, Europe, Ganymède et Callisto

Les satellites galiléens ou lunes galiléennes sont les quatre plus grandes satellites naturels de Jupiter, Io, Europe, Ganymède et Callisto. Elles ont été découvertes par Galilée en 1601. Ganymède qui est plus grande que Mercure est la plus grosse lune du système solaire.

Elles ont été découvertes entre 1609 et 1610, après que Galilée a amélioré son télescope afin de mieux voir les objets célestes. Cette découverte lui a permis de démontrer l'importance du télescope pour les astronomes en montrant que certains objets ne pouvaient pas être observés à l’œil nu. De plus, cette découverte d'un corps céleste n'orbitant pas autour de la Terre met à mal le géocentrisme.

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