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Washington DC

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Le National Mall et le Potomac, vu du Washington Monument.
Washington, D.C.
United States Capitol
Administration
Le sceau de Washington, D.C.
Nom local (en) District of Columbia
(en) Washington, D.C.
Pays États-Unis États-Unis
Site Web www.dc.gov
Localisation
Coordonnées
géographiques
latitude : 38° 53′ 42,4″ Nord
longitude : 77° 2′ 12,0″ Ouest
altitude : de 0 à 125 m Cartes, vues aériennes et satellitaires
Superficie 177 km2
Démographie
Population 646 449 hab. (en 2013)
Densité 3 652 hab./km2
Tourisme
Patrimoine Maison Blanche
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Washington, D.C. est la capitale des États-Unis. Elle est située dans l'est du pays, sur la rive gauche du fleuve Potomac (wp).

Washington, D.C. abrite environ 650 000 habitants.

Histoire[modifier | modifier le wikicode]

À l'origine, un « district fédéral » ne faisant partie d'aucun État fédéré a été créé en 1790 pour servir de capitale au pays. Il a été nommé District of Columbia car Columbia (« pays de Colomb », en référence à Christophe Colomb) était à l'époque l'un des noms par lesquels on désignait le pays.

Au moment de sa création, ce district contenait deux petites villes : Georgetown et Alexandria. L'année suivante on y a fondé une troisième ville, nommée Washington, où seraient établis les sièges des institutions nationales (gouvernement, parlement...). De là vient le nom usuel actuel, Washington, D.C., qui signifie « Washington, dans le District de Columbia ».

En 1846, la taille du district a été réduite : toute la zone au sud du fleuve Potomac, y compris Alexandria, n'en fait dès lors plus partie. D'autre part, la partie nord du district s'est urbanisée de plus en plus, Georgetown et Washington se rejoignant. Depuis 1871, l'ensemble du district constitue une seule ville dont le nom officiel actuel est en fait District of Columbia.

Ne faisant toujours partie d'aucun État fédéré, ce district fédéral est administré directement par le gouvernement central du pays. Ce n'est que depuis 1961 que ses habitants peuvent participer à l'élection du Président du pays. En 2014, ils ne sont toujours pas représentés au Sénat et n'ont qu'un représentant observateur (sans droit de vote) à la Chambre.

Lieux et monuments[modifier | modifier le wikicode]

La plupart des monuments, très fréquentés par les touristes, sont regroupés autour du National Mall, un grand parc parcouru par une avenue axiale, fermé aux extrémités, à l'ouest par le Lincoln Memorial, et à l'est par le Capitole.

La Maison-Blanche

Au centre du Mall se dresse le Washington Monument, un grand obélisque construit au XIXe siècle et dédié à George Washington, premier président des États-Unis. Aucun bâtiment ne peut être d'une taille supérieure à ce monument, ce qui explique qu'il n'y ait aucun gratte-ciel à Washington DC.

La ville a également beaucoup de monuments officiels comme le Capitole et la Cour Suprême, de style inspiré de l'architecture classique gréco-romaine.

On y trouve aussi la Maison-Blanche, au 1600 Pennsylvania avenue. C'est le siège central de l'administration américaine et l'endroit où travaille le président.

Sur les côtés du Mall se tiennent les monuments mémoriaux dédiés aux fondateurs et grands présidents des États-Unis : le Jefferson Memorial, le Lincoln Memorial, le Franklin Delano Roosevelt Memorial.

La Bibliothèque du Congrès (Library of Congress), qui est la plus grande bibliothèque du monde, et les principaux musées sont eux aussi regroupés autour du National Mall.


Musées[modifier | modifier le wikicode]

Whistler, Symphony in White, No. 1: The White Girl, 1862.

Le National Air and Space Museum (Musée de l'air et de l'espace) est le musée le plus visité des États-Unis. On y trouve notamment le Spirit of St. Louis (avion de Charles Lindbergh) et le Flyer, appareil sur lequel les frères Orville et Wilbur Wright ont effectué leur premier vol en 1903.

Le musée d'art le plus important est la National Gallery of Art. Il ne faut pas manquer la collection de peinture américaine.


Jumelages[modifier | modifier le wikicode]

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Washington, D.C. est jumelé avec Bangkok, Dakar, Beijing, Bruxelles, Paris.

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Quartiers, villes voisines[modifier | modifier le wikicode]


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