Wapiti

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Wapiti
Wapiti 2.jpg
Nom(s) commun(s) Wapiti
Nom scientifique Cervus canadensis
Classification Famille des cervidés
Répartition Amérique du Nord, Asie
Taille 180 à 265 cm
Poids 500 à 700 kg
Longévité 10 à 13 ans
Régime alimentaire herbivore
Statut UICN LC IUCN 3 1.svg Préoccupation mineure
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Le wapiti (nom scientifique : Cervus canadensis) est un cervidé qui vit en Amérique du Nord et en Asie de l'Est. C'est le troisième plus grand cervidé du monde après le sambar et l'élan. Il ressemble au cerf élaphe, mais en plus gros. Les zoologues ont longtemps cru qu'il s'agissait d'une sous-espèce des cerfs élaphes, mais il s'agit bien de deux espèces différentes.

Les mâles portent d'impressionnants bois ; ils les utilisent lors des combats pendant la période de reproduction (le rut).

Chez les Amérindiens, le wapiti était vénéré. Les wapitis sont chassés et constituent d'excellents gibiers.

Les premiers cervidés sont apparus il y a 12 millions d'années en Eurasie. Le mégalocéros était le plus grand cervidé ; il a aujourd'hui disparu.

Jusqu'en 2004, les gens pensaient que les cerfs élaphes et les wapitis formaient une seule espèce. En milieu naturel, les cerfs élaphes et les wapitis sont isolés géographiquement. Toutefois, tenus en captivité, une biche élaphe et un wapiti mâle peuvent avoir des descendants fertiles. Mais des tests ADN ont prouvé qu'ils appartenaient quand même à deux espèces différentes. Par ailleurs, pendant les périodes de reproduction, ils ont des comportements différents.

Description[modifier | modifier le wikicode]

Un autre wapiti adulte.

Le wapiti est un cervidé, autrement dit un mammifère ruminant de la famille du cerf. En particulier, il a un nombre pair de doigts à chaque pied. Le wapiti est un gros cervidé : il mesure 1,5 m au garrot (sans compter la tête) et peut peser facilement plus de 350 kg.

Seuls les mâles ont des bois. Les bois tombent chaque année en hiver et repoussent au printemps. Le bois peut mesurer jusqu'à 1,2 m de long et peser 18 kg. Les bois sont des os recouverts d'un velours. La perte des bois s'explique par une baisse de la testostérone.

Le pelage d'un wapiti ressemble à celui d'un chamois. Les jeunes ont un pelage tacheté, universellement connu par le Bambi de Walt Disney.

Vision[modifier | modifier le wikicode]

Un œil de wapiti
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La vision est très importante.

Alimentation[modifier | modifier le wikicode]

Un wapiti qui mange

Les wapitis se nourrissent de plantes, de feuilles et d'écorces d'arbres. En été, un wapiti peut manger jusqu'à 7 kg par jour.

Reproduction[modifier | modifier le wikicode]

Un combat de wapitis
Un petit qui tête sa mère

La femelle donne naissance à un seul petit en automne.

Répartition[modifier | modifier le wikicode]

Répartition des wapitis dans le monde

Durant le Pléistocène, les wapitis vivaient dans une région de steppes située entre l'Asie et l'Afrique. Mais les eaux montèrent, ce qui força la migration des wapitis vers le sud, aussi bien en Asie orientale (de l'Est) qu'en Amérique du Nord.

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