Veuve noire à dos rouge

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Veuve noire à dos rouge
Une veuve noire à dos rouge femelle, sur sa toile, dans une habitation en Australie. Elle se distingue de sa cousine américaine par la bande rouge qu'elle porte sur le dos.
Une veuve noire à dos rouge femelle, sur sa toile, dans une habitation en Australie. Elle se distingue de sa cousine américaine par la bande rouge qu'elle porte sur le dos.
Nom(s) commun(s) Veuve noire à dos rouge, Veuve noire australienne, Veuve noire d'Australie
Nom scientifique Latrodectus hasseltii
Classification Araignée de la famille des Veuves noires
Répartition Australie, Nouvelle-Zélande
Taille environ 1 cm de long, soit à peu près de la taille d'un gros petit pois (pour la femelle). Le mâle est beaucoup plus petit, il mesure seulement 3 à 4 mm.
Régime alimentaire carnivore
Le venin de la veuve noire à dos rouge lui permet parfois de capturer des proies plus grosses, comme ce petit lézard. On distingue bien le motif rouge en forme de sablier sur le ventre de cette femelle.
Le venin de la veuve noire à dos rouge lui permet parfois de capturer des proies plus grosses, comme ce petit lézard. On distingue bien le motif rouge en forme de sablier sur le ventre de cette femelle.
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La veuve noire à dos rouge, ou veuve noire d'Australie (nom scientifique : Latrodectus hasseltii) est une petite araignée. Comme son nom l'indique, c'est une cousine de la veuve noire, que l'on rencontre, notamment, en Australie. Comme sa cousine, c'est une petite araignée noire, avec un motif rouge en forme de sablier sur le ventre (pour la femelle). Elle se distingue de sa cousine par la bande rouge qu'elle porte sur le dos. En Australie, elle est appelée Redback Spider, c'est-à-dire « araignée à dos rouge » en anglais.

La veuve noire à ventre rouge vit dans les campagnes, à proximité des maisons, et parfois même à l'intérieur. C'est un animal carnivore (insectivore, surtout), qui chasse à l'affût : elle tisse une toile, dans laquelle elle capture ses proies, qu'elle tue ensuite d'une morsure capable d'injecter un puissant venin. Elle se nourrit principalement d'insectes, mais peut parfois également manger des animaux plus gros, comme d'autres araignées, ou même de petits lézards, s'ils tombent dans sa toile.

En raison de son venin très puissant, la veuve noire à dos rouge peut parfois représenter un danger pour l'Homme ; toutefois, elle n'est pas agressive (elle ne s'attaque pas à l'Homme, à moins qu'on ne l'embête), et ne quitte que très rarement sa toile. En fait, le principal risque d'accident survient lorsqu'une veuve noire à dos rouge à fait sa toile à l'intérieur d'une maison, que l'on met la main dedans par accident (ou par bêtise...). Le venin est dangereux pour l'Homme, mais il y a finalement assez peut de risque de se faire mordre. De plus, les chélicères, c'est-à-dire les crochets de l'araignée qui lui servent à injecter son venin, sont très petits, et conçus pour mordre les insectes : ils sont si petits que l'araignée a du mal à percer la peau humaine avec, et, dans la plupart des cas de morsure, elle n'injecte en fait pas de venin.

Le venin de la veuve noire à dos rouge est neurotoxique, c'est-à-dire qu'il s'attaque au système nerveux des insectes, afin de les tuer. Chez l'Homme, il provoque une très forte douleur, de la fièvre, une forte transpiration, des vertiges, des malaises... Dans de rares cas, il peut parfois même être mortel. Il existe un sérum antidote que l'on injecte en cas de morsure. Depuis que ce sérum est utilisé, aucune mort humaine n'est survenue à cause d'une morsure de veuve noire à dos rouge. Chaque année, on recense environ 250 cas de morsure, principalement vers l'été.

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Vikiliens pour compléter[modifier | modifier le wikicode]

Sources[modifier | modifier le wikicode]

  • ressource en ligne [en ligne] (en) Redback Spider - australianmuseum.net page consultée le 21 octobre 2016
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