Vallon Sourn

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Le Vallon Sourn est un site naturel protégé, à Chateauvert en Provence, dans le département du Var. Il est composé par la vallée d'un fleuve, l'Argens.

La Grotte aux fées[modifier | modifier le wikicode]

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Dans le Vallon Sourn, l'Argens coule entre de hautes falaises de calcaire, où il a creusé son lit, sous l'effet de l'érosion.

Ces falaises sont percées de cavités, creusées par les infiltrations de l'eau de pluie, durant de très longues période. La Grotte aux fées est une petite caverne, qui s'ouvre au ras du niveau de l'eau. On l'appelle ainsi, à cause de l'écho très fort qui existe à cet endroit, et qui déforme les sons, pour leur donner un aspect très mystérieux...

La Grotte aux fées n'est pas très profonde. Elle fait partie d'un réseau de cavités qui creuse tout l'intérieur de la falaise. Par endroits, la falaise est percée de trous, d'où des oiseaux entrent et sortent : ils ont trouvé l'endroit idéal pour faire leur nid.

Le sol de la grotte disparaît sous le niveau de l'eau. Au plafond, cependant, on peut apercevoir quelques stalactites qui pendent. Ils ont été formés par l'eau qui ruisselle le long de cette paroi. Très chargée en sels minéraux (calcaire), l'eau les dépose goutte après goutte, pour former ces stalactites.

Les méandres de l'Argens[modifier | modifier le wikicode]

Dans le Vallon, l'Argens compte plusieurs méandres. A cet endroit, le courant ralentit un peu, et du sable et des galets se déposent pour former des plages.

On peut observer sur ces plages un granoclassement : plus le courant ralentit, et plus le fleuve dépose des alluvions fins, sables et petits galets. Là où le courant est fort, la plage est formée de galets anguleux. Là où le courant est plus faible, de galets plus petits et arrondis, et là où il est très faible, de sable.

Ces alluvions sont portés, parfois sur de grandes distances, depuis les falaises qui s'effritent, et dont des fragments tombent dans le fleuve. Au fur et à mesure de leur trajet, les fragments anguleux se cassent, s'usent et s'arrondissent pour former des galets.

La faune et la flore du Vallon Sourn[modifier | modifier le wikicode]

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L'eau est très pure, dans l'Argens, au niveau du Vallon Sourn : on y trouve des animaux qui ne supportent pas la pollution, et mourraient, s'ils étaient ailleurs. Sous les galets, on peut notamment trouver de nombreuses larves de Phrygane, collées. Ces insectes étranges se fabriquent une véritable armure, faite de grains de sables, de morceaux de feuilles, de bois, ou de petits galets, avant de se coller sous les pierres.

La faune et la flore très riches du Vallon Sourn sont protégées : pour permettre aux plantes de pousser sans être piétinées, certaines zones sont protégées, et fermées par des piquets de châtaignier et des panneaux. Il est également interdit d'y pêcher.

La végétation des bords de l'Argens se constitue essentiellement d'une forêt de chênes pubescents, avec d'autres arbres, comme des chênes verts, des ormes, des sorbiers, des érables...

Sous les arbres poussent un grand nombre de plantes des sous bois, notamment des lianes, comme le lierre, qui recouvre les troncs, ou la salsepareille, garnie d'épines. On trouve aussi des arums, et de nombreuses fleurs des bois.

Galerie[modifier | modifier le wikicode]

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