Ulysse et les sirènes

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Mosaïque romaine (Tunisie). À gauche un bateau avec Ulysse attaché au mât. À droite, une ile où les sirènes représentées sous forme d'oiseaux, jouent de la musique
Les sirènes tentent d'attirer Ulysse. Mosaïque romaine trouvée en Tunisie

Ulysse et les sirènes est une des aventures de l'Odyssée d'Homère.

Histoire[modifier | modifier le wikicode]

Ulysse et ses compagnons reviennent de l’île des morts. Alors qu’ils s’apprêtent à aller vers les sirènes (dans la mythologie grecque, les sirènes ont un corps d'oiseau), Ulysse se rappelle ce que lui avait dit Circé :

- Faites attention, vous allez rencontrer des sirènes. Si vous écoutez leur chant, elles vous attireront avec elles et vous mourrez en vous écrasant sur les rochers.

Et elle dit à Ulysse :

- Tu ne peux écouter ce chant qu'à une condition : tu devras préparer des boules de cire pour mettre dans les oreilles de tes compagnons et pour éviter qu’ils n'entendent les sirènes. Et ils devront t'attacher au mât du bateau, et quand tu supplieras tes compagnons de te détacher ils devront resserrer tes liens.

Ulysse prépare des boules de cire et les donne à ses compagnons. Ils attachent Ulysse au mât du bateau et se bouchent les oreilles à l'aide des boules de cire que Ulysse leur a distribuées. Ulysse et ses hommes arrivent au royaume des Sirènes.

Celles-ci chantent d’une voix mélancolique :

- Viens donc par ici Ulysse, arrête ton bateau et viens nous rejoindre

Ulysse supplie ses compagnons de le détacher pour rejoindre les sirènes mais ils résistent et resserrent ses liens. Ils s’éloignent peu à peu des sirènes.

Expressions[modifier | modifier le wikicode]

Cet épisode est à l'origine des expressions « céder au chant des sirènes » ou « écouter le chant des sirènes », qui veulent dire écouter ou se laisser tenter par un discours attirant mais trompeur ou même dangereux.

Sources[modifier | modifier le wikicode]

Jean Martin et Romain Slocombe Contes et légendes l’Odyssée Édition Nathan

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