Ulysse et les sirènes

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Mosaïque romaine (Tunisie). À gauche un bateau avec Ulysse attaché au mât. À droite, une ile où les sirènes représentées sous forme d'oiseaux, jouent de la musique
Les sirènes tentent d'attirer Ulysse. Mosaïque romaine trouvée en Tunisie

Ulysse et les sirènes est une des aventures de l'Odyssée d'Homère.

Ulysse et ses compagnons reviennent de l’île des morts. Alors qu’ils s’apprêtent à aller vers les sirènes, Ulysse se rappelle ce que lui avait dit Circé :

  • Faites attention, vous allez rencontrer des sirènes. Si vous écoutez leur chant, elles vous attireront avec elles et vous mourrez en vous écrasant sur les rochers. Tu devras préparer des boules de cire pour mettre dans les oreilles de tes compagnons et pour éviter qu’ils n'entendent les sirènes. Je te laisse le droit de les écouter mais à une seule condition : tu devras être attaché au mât de ton bateau et quand tu supplieras tes compagnons de te détacher ils devront resserrer tes liens.

Ulysse prépare des boules de cire et les donne à ses compagnons. Son équipage l’attache au mât du bateau. Ulysse et ses hommes arrivent au royaume des Sirènes.
Celles-ci chantent d’une voix mélancolique :

  • Viens donc par ici Ulysse, arrête ton bateau et viens nous rejoindre

Ulysse supplie ses compagnons de le détacher pour rejoindre les sirènes mais ils résistent et resserrent ses liens. Ils s’éloignent peu à peu des sirènes.

Expressions[modifier | modifier le wikicode]

Cet épisode est à l'origine des expressions « céder au chant des sirènes » ou « écouter le chant des sirènes », qui veulent dire écouter ou se laisser tenter par un discours attirant mais trompeur ou même dangereux.

Lumière !Les aventures d'Ulysse
NausicaaLe cyclopeLes sirènesLa nymphe Calypso -
La magicienne CircéCharybde et ScyllaLe royaume des mortsÉole -
Les prétendantsLes bœufs du Soleil - Les Cicones

Sources[modifier | modifier le wikicode]

Jean Martin et Romain Slocombe Contes et légendes l’Odyssée Édition Nathan

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