Ulysse et les prétendants

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détail d'une poterie grecque. Pour s'abriter des flèches d'Ulysse, les prétendants dans le plus grand désordre tentent de se protéger avec des tables
Les prétendants massacrés par Ulysse

Le massacre des prétendants est une des aventures d'Ulysse racontée dans l'Odyssée.

On parle des prétendants au début de l’Odyssée mais Ulysse les rencontre réellement vers la fin de l’histoire sur l’île d’Ithaque.

Jusque-là, Pénélope avait patiemment attendu son mari. Mais lorsque Laërte renonça à s'occuper du royaume, de nombreux prétendants essayèrent de la conquérir afin de monter sur le trône à ses côtés.

Les prétendants sont des nobles grecs qui pendant l’absence d’Ulysse - 10 ans pour la guerre de Troie et 10 ans de voyage - tentent de séduire Pénélope. Ils occupent le palais royal d'Ithaque après la guerre de Troie, lorsqu' Ulysse reste absent sans raison. Cette occupation dure 3 à 4 ans.

Il y a Eurymaque le favori de Pénélope et celui qui a le plus de chances d'être roi, et avec lui d'autres seigneurs. Mélanthios, le chevrier d'Ulysse, prend le parti des prétendants contre son maître. Médon, le héraut du palais et Phémios, l'aède, font croire qu'ils sont pour les prétendants, mais ils resteront fidèles à Ulysse et seront épargnés par lui lors du massacre final.

Les prétendants voulaient séduire Pénélope, pour se marier avec elle, mais aussi pour prendre possession de la résidence et du trône d’Ulysse. Épouse fidèle et confiante, elle souhaitait attendre Ulysse. Aussi pendant les trois dernières années, elle promit à ses prétendants qu'elle se marierait le jour où elle aurait fini de tisser sa tapisserie. Or, pour que ce jour n'arrive jamais, elle tissait le jour une toile et défaisait la nuit son travail de la journée.

Un jour, après de longues aventures, Ulysse fut enfin de retour. Athéna lui donna une apparence de mendiant afin d'observer les prétendants qui s'étaient installés dans le palais tout près de son épouse Pénélope. Un jour, pour se départager, les prétendants prennent chacun leur tour un arc qui appartenait à Ulysse et celui qui arriverait à transpercer trois cibles avec une flèche pourrait se marier avec Pénélope. Ulysse attendit le moment des épreuves "finales" pour se proposer à la reine. Les autres prétendants, principalement des princes, rois, et tout autre type de riches se moquèrent de lui, et tentaient de l’empêcher, mais Pénélope, qui sentait quelque chose d'anormal insista pour qu'il participe. L'une des épreuves consistait à tendre l'arc avec lequel Ulysse tirait, et dont il était seul capable de tendre la corde suffisamment pour tirer (ceci étant encore un subterfuge de la part de Pénélope pour retarder l'échéance). Tous essayèrent mais aucun n'eut de résultat satisfaisant... Alors Ulysse s'approcha (toujours déguisé en pauvre mendiant) et les autres prétendants se moquèrent de lui. Il n'y fit guère attention, et prend l'arc dans ses mains, puis, sans effort surhumain, il tira la corde d'une seule traite, et Athéna lui redonna sa véritable apparence. Et Pénélope le reconnut, ce qui eu pour effet d'attiser la rage des prétendants, qui se lancèrent dans une bataille frénétique en vue de tuer le Roi d'Ithaque. Mais Ulysse, avec l'aide de son fils Télémaque, prit sa revanche en tuant tous les prétendants. Pénélope, après le combat, va voir Ulysse. Mais il a vieilli, et elle veut vérifier que c'est bien lui. Elle dit donc à Euryclée de remettre leur lit dans sa chambre, car elle l'avait rangé quand les prétendants étaient là. Ulysse s'écria que c'était impossible, car le lit avait été taille dans le tronc d'un vieil arbre et construit le palais autour, donc le lit possédait toujours des racines. Pénélope se réjouit car seul Ulysse et elle savait cela, c'était donc bien Ulysse qui était revenu. Elle le serra dans ses bras puis ils allèrent dormir.

Dans cet épisode Ulysse s’est montré courageux et très intelligent. On voit qu’il est attaché à sa famille. Les prétendants sont des hommes ingrats et égoïstes. Ils ne sont pas des grecs civilisés car en voulant séduire Pénélope ils n’avaient pas pensé qu’Ulysse aurait pu s’en sortir et revenir vivant de son long voyage.

Source[modifier | modifier le wikicode]

  • Jean Martin, l'Odyssée, Contes et légendes. Nathan.
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