U Thant

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U Thant en 1963

Sithu U Thant est né en 1909 à Pantanay, près de Rangoon en Birmanie et est mort en 1974 à New York. Il a été secrétaire général de l'Organisation des Nations unies de novembre 1961 à décembre 1971.

U Thant est le fils d'un propriétaire terrien. Pendant ses études il se lie d'amitié avec U Nu (futur Premier ministre de Birmanie). U Thant qui est professeur puis directeur de l'École supérieure de Pantanya (1931-1947) choisit en 1942 de collaborer avec l'occupant japonais, il est nommé commissaire à l'éducation.

Après la Seconde Guerre mondiale il devient en 1947, directeur des services de presse du gouvernement, puis en 1948 directeur de la radio et enfin de 1949 à1957 secrétaire (ministre) à l'Information.

De 1957 à 1961 il est nommé délégué de la Birmanie à l'ONU. En 1961, il est élu secrétaire général de l'ONU en remplacement de Dag Hammarskjöld qui vient de mourir accidentellement.

Pendant son mandat de secrétaire général, l'ONU doit faire face sans grand succès, à la Guerre du Vietnam, à la Guerre des Six jours entre Israël (1967) et ses voisins arabes, au conflit-guerre civile nigériane du Biafra (1967-1970) ainsi qu'à un conflit indo-pakistanais à propos du Cachemire (1965).

Les secrétaires généraux de l'ONU

Gladwyn JebbTrygve LieDag HammarskjöldU ThantKurt WaldheimJavier Pérez de CuéllarBoutros Boutros-GhaliKofi AnnanBan Ki-moonAntónio Guterres

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