Tonnelier de mer

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Tonnelier de mer
Phronima sedentaria (YPM IZ 075000).jpeg
Nom(s) commun(s) Tonnelier de mer
Nom scientifique Phronima sedentaria
Classification Crustacé amphipode
Milieu de vie Abysses
Taille environ 4 cm pour la femelle, 1,5 cm pour le mâle.
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Le tonnelier de mer (nom scientifique : Phronima sedentaria) est un petit crustacé marin, du groupe des amphipodes (c'est un cousin éloigné du gammare). Il vit dans les abysses.

Il doit son nom à son mode de vie particulier : c'est en effet un prédateur carnivore, mais lorsqu'une femelle trouve une salpe, un animal marin au corps transparent, elle la mange, en faisant bien attention à ne pas abîmer la peau. Elle garde alors cette enveloppe vide, de forme vaguement cylindrique, évoquant un peu un tonneau, et s'y installe, comme dans une maison !

Le tonnelier de mer laisse uniquement dépasser celles de ses pattes qui lui servent à nager, emmenant avec lui sa nouvelle maison. Bien à l'abri à l'intérieur du corps évidé de la salpe, le tonnelier de mer se déplace dans la colonne d'eau, à la recherche des petits animaux du plancton dont il se nourrit, comme les krills ou les chaetognathes.

Dans la culture populaire[modifier | modifier le wikicode]

Selon certaines rumeurs, l'aspect étrange de cet animal aurait inspiré le monstre des films Alien.

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Liens externes[modifier | modifier le wikicode]

  • image d'un tonnelier de mer, dans son « tonneau », par Jean-Michel Crouzet, sur Mer et littoral
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