Titan (insecte)

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Titan
Un titan, en Guyane
Un titan, en Guyane
Nom(s) commun(s) Titan
Nom scientifique Titanus giganteus
Classification Insecte coléoptère de la famille des capricornes (Cerambycidae)
Répartition Amérique du Sud
Milieu de vie forêt dense
Taille plus de 15 cm de long (record : 16,7 cm)
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Le titan est un gros insecte, au corps allongé, brun. Il est pourvu de très longues antennes, caractéristiques des capricornes, ainsi que de fortes mandibules : on dit qu'il peut couper un crayon en deux !

Toutefois, comme beaucoup de capricornes, le titan adulte ne vit pas très longtemps. En fait, il ne se nourrit même pas, et vit sur les réserves qu'il a accumulé durant les années où il a vécu en tant que larve ! Le titan adulte ne vit que pour se reproduire : à peine la larve s'est-elle métamorphosée en un adulte, qu'il se met en quête d'un partenaire pour s'accoupler, et pondre ses œufs. A ce stade, il ne vit pas très longtemps : il passe la plus grande partie de sa vie sous forme de larve, et la forme adulte n'est en fait que la toute fin de sa vie.

La larve du titan est, elle, inconnue. Elle est sûrement très grosse, et des photographies de grosses larves de capricornes ont déjà été désignées, par erreur, comme larve de titan. Comme tous les capricornes, on suppose qu'elle doit vivre dans le bois et s'en nourrir, et qu'elle doit passer plusieurs années cachée dans un tronc, ou du bois mort.

Taille[modifier | modifier le wikicode]

Le titan adulte (on ignore la taille de sa larve) mesure généralement plus de 15 cm. Il existerait des spécimens de 17, et même 18 cm de long, mais cela n'a pas été vérifié. Les erreurs, les imprécisions, et les erreurs de conversion (entre les cm et les pouces, par exemple) augmentent également la taille annoncée de l'animal. Certaines personnes « arrondissent » même sa taille à 20 cm !

Le plus grand titan jamais mesuré avec certitude mesurait exactement 16,7 cm de long.

Le plus grand insecte du monde ?[modifier | modifier le wikicode]

Le titan est souvent considéré comme le plus grand insecte du monde, de même que le dynaste Hercule, un scarabée rhinocéros. En fait, cela dépend de comment on mesure : le titan peut mesurer plus de 15 cm de long, et le plus grand jamais découvert mesurait exactement 16,7 cm, alors que le plus grand dynaste hercule mesurait, lui, 17,5 cm : ce serait donc le dynaste le plus grand. Cependant, comme tous les dynastes, le dynaste Hercule mâle porte une sorte de grande « corne » sur le dos (qui leur a valu leur surnom de scarabée-rhinocéros). Le plus grand dynaste Hercule découvert était bien sûr un mâle, et les 17,5 cm mesurés correspondent à la longueur totale, avec la « corne » : son corps seul est en réalité beaucoup plus court, car la « corne » peut mesurer près de la moitié de la longueur du corps. Ce n'est pas le cas du titan, dont les 16,7 cm correspondent à la longueur d'un bout à l'autre du corps, sans les antennes : certaines personnes considèrent donc que c'est le titan qui a le corps le plus long, et qui est donc le plus grand insecte du monde.

Enfin, tout dépend de si l'on prend en compte la longueur moyenne de l'animal, ou bien la longueur du plus grand spécimen découvert. Un autre capricorne, Macrodontia cervicornis, considéré comme le troisième plus grand insecte du monde, est de taille comparable (environ 15 cm de long), certains spécimens pouvant atteindre 16 ou 17 cm, ce qui veut dire que les plus grands Macrodontia sont plus longs que les plus petits titans... Mais Macrodontia cervicornis possède de très longues mandibules, qui sont généralement prises en compte dans la longueur totale. Si l'on ne considère que la longueur du corps, le titan est sans ambiguïté l'insecte le plus grand, nettement plus long que le dynaste Hercule ou le Macrodontia.

Quoiqu'il en soit, si le titan et le dynaste Hercule se disputent le titre de « plus grand insecte du monde », ni l'un ni l'autre ne sont généralement considérés comme les plus « gros » : en se basant sur le poids, ils sont largement battus par le weta géant, qui peut peser jusqu'à 70 g, et le scarabée Goliath, qui, lui, peut peser jusqu'à 85 g !

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Vikiliens pour compléter[modifier | modifier le wikicode]

Dynastes hercules ecuatorianus MHNT.jpg
sur les plus grands insectes du monde

Les plus grands - Dynaste HerculeTitanMacrodontia cervicornis
Les plus gros - Scarabée GoliathWeta géant
Les plus grandes ailes - Sorcière blancheBombyx AtlasBombyx Hercule
Les géants disparus - Méganeura

Top web[modifier | modifier le wikicode]

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