Tardigrade

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Tardigrade
Deux oursons d'eau (Hypsibius dujardini), vus au microscope électronique
Deux oursons d'eau (Hypsibius dujardini), vus au microscope électronique
Nom(s) commun(s) Tardigrade, Ourson d'eau
Nom scientifique Embranchement des Tardigrada
Milieu de vie Milieux humides, notamment dans la mousse et le lichen
Taille souvent moins de 1mm ; jusqu'à 1.5 mm de long pour les plus grands
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Les tardigrades, ou oursons d'eau, sont des animaux minuscules (les plus grands dépassent à peine le millimètre), proches parents des arthropodes. Ils sont très nombreux et très fréquents, mais, en raison de leur taille microscopique, ils sont souvent peu connus. Il existe plus de 1000 espèces différentes de tardigrades.

Description[modifier | modifier le wikicode]

Leur corps est recouvert d'un exosquelette articulé, en quatre parties. Ils possèdent quatre paires de pattes. Leur nom, tardigrade, veut dire « qui marche lentement ».

Habitat[modifier | modifier le wikicode]

Les tardigrades vivent un peu partout dans le monde, dans différents milieux humides, notamment dans la mousse et dans les lichens.

Quand la nourriture ou l'eau vient à manquer, ils se déshydratent et remplacent l'eau de leur corps par un sucre qui conservera leurs cellules. En plus de cela, ils s'entourent d'une boule de cire appelée "tonnelet", pour se protéger. Cela leur permet de survivre dans des conditions extrêmes (chaleur, froid, fortes pressions, radiations...).

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