Tablette de cire romaine

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Une tablette reconstituée avec un stylet

Les tablettes de cire romaines sont des petites planches de bois légèrement creusées et recouvertes de cire sombre. Elles servaient à écrire des textes ou chiffres qu'on n'avait pas besoin de conserver longtemps, comme des exercices.

Elles sont faites pour tenir dans une main; on y écrit avec la pointe d'un stylet. Les lettres sont creusées dans la cire puis peuvent être effacées à l'aide de l'autre extrémité. On a aussi trouvé des tablettes en ivoire, rares, très précieuses et de petite taille.

Types de planches[modifier | modifier le wikicode]

Il existe plusieurs types de planches:

  • des diptyques (deux planches) ;
  • des triptyques (trois planches) ;
  • des polyptyques (cela devient alors un codex).

Stylet[modifier | modifier le wikicode]

Le stylet est une tige de métal (parfois de bois de buis ou d'ivoire) qui est aplatie à une extrémité et pointue à l'autre. Le côté aplati en forme de spatule sert à lisser la cire pour effacer les inscriptions. Il existe aussi des spatules qui ne servent qu'à effacer, et des stylets sans partie plate.

Sources[modifier | modifier le wikicode]

Fresque de Pompéi représentant une tablette de cire avec d'autres objets
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