Structure de l'atome

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Un atome (grec ancien ἄτομος [atomos], « qui ne peut être divisé ») est la plus petite partie d'un corps simple.

L’idée d’atome vient du philosophe grec Démocrite (environ 460–370 av. J.-C.).

L'image de Démocrite

En regardant une pomme, il s’est demandé quelle est sa plus petite partie, et il l’a appelée l’atome. Après deux mille ans environ, dans les sciences modernes, le nom atome a été pris comme nom officiel. Leucippus (première partie du 5e siècle avant J.C.) et Démocrite ont développé en philosophie le mouvement connu aujourd'hui sous le nom de l’atomisme. Ce mouvement fait partie des différents mouvements expliquant le monde.

A la fin du 19e siècle, Sir Ernest Rutherford (1871-1937) a mis en évidence l'existence d'un noyau atomique. La répartition des électrons autour de ce noyau a été mise en évidence par Niels Bohr (1885-1962).


Structure[modifier | modifier le wikicode]

Chaque atome est constitué d'un noyau atomique et d'un nuage d'électrons.

Le noyau atomique[modifier | modifier le wikicode]

Le noyau de l'atome : un agglomérat de protons et de neutrons.

Le noyau atomique est constitué de protons et de neutrons qui sont unis grâce à l'interaction forte. Le noyau mesure environ 10−15m (0,000 000 000 000 001 mètres).

Les électrons quant à eux subissent la force électromagnétique et « orbitent » autour de l'atome (le terme orbiter, comme pour les planètes, est une simplification fausse : pour être exact il faudrait parler de différents mécanismes très compliqués). Les électrons orbitent à 10−12m (0,000 000 000 001 m) du noyau.

La masse du proton et du neutron sont à peu près égales, tandis que celle de l'électron est environ 1 800 fois plus petite (10−35 kg soit 0,0 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 001 kg). Le noyau représente donc 99,99 % de la masse de l'atome et les électrons à peine 0,01 %. Comme les distances entre eux sont très grandes, un atome est principalement composé de vide.

Le nuage électronique[modifier | modifier le wikicode]

Structure de l'atome d'hélium (He) avec le noyau (grossi) et le nuage électronique.

L'électron[modifier | modifier le wikicode]

L’électron est une particule élémentaire qui possède une charge électrique négative. C’est l’un des composants de l’atome avec les neutrons et les protons.

Article à lire Article à lire : Électron

Les couches électroniques[modifier | modifier le wikicode]

Le noyau de l'atome est entouré de couches électroniques qui contiennent chacune un nombre donné d’électrons qui tournent dans cette couche.

Notation[modifier | modifier le wikicode]

Chaque atome est désigné par son symbole chimique, complété par son nombre de masse A (égal au nombre de nucléons de l'atome) placé en haut et à gauche du symbole. Exemple : l'atome de carbone est noté 12C, car il possède le plus souvent 12 nucléons (6 protons et 6 neutrons).

Les sources et les références[modifier | modifier le wikicode]

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