Sienne

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Sienne et sa cathédrale, vues de la basilique San Clemente in Santa Maria dei Servi.
La louve de Sienne, symbole de la ville.

Sienne est une ville italienne d'environ 54 000 habitants, située dans la région de Toscane. Rivale historique de Florence, elle est inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'Unesco pour ses nombreux ensembles architecturaux exceptionnels.

La ville est également connue pour son Palio, une course de chevaux à travers la Piazza del Campo.

Histoire[modifier | modifier le wikicode]

Fondée par l'empereur romain Auguste sous le nom de Julia Sanea, de son créateur légendaire Senius (fils de Rémus), la ville occupe l'emplacement d'une ancienne cité étrusque. Éloignée des grandes routes, elle est écartée du commerce à l'époque romaine : son développement économique ne commence qu'avec les rois lombards.

Au XIIe siècle, la cité obtient sa souveraineté. Avec les autres républiques indépendantes de la région, notamment Florence, elle noue des rapports belliqueux. Contre l'armée florentine, elle remporte des victoires mais subit aussi des défaites.

La municipalité a mené une politique d'embellissement de la ville, ce qui a incité les riches propriétaires à édifier les somptueux palais qui jalonnent encore les rues. Elle est incorporée au grand-duché de Toscane, puis à l'Italie.

Monuments[modifier | modifier le wikicode]

Édifices religieux[modifier | modifier le wikicode]

La cathédrale Notre-Dame-de-l'Assomption de Sienne (ou Dôme de Sienne) est le centre spirituel de la ville. Avec son dôme impressionnant, son haut campanile et ses murs de marbre blanc zébré de noir, l'édifice surplombe la ville et s'impose à la vue des touristes.

Construite au XIIIe siècle dans le style gothique, la cathédrale, jugée trop petite, fait l'objet au XIVe siècle d'un projet d'agrandissement ; cependant, la peste interrompt les travaux qui ne reprendront jamais. Il reste de cette nouvelle nef non aboutie un mur en arcades, le facciatone, qui, après une longue ascension, permet néanmoins de contempler une vue panoramique sur Sienne.

On compte d'autres édifices religieux tout aussi splendides, comme le l'hôpital Santa Maria della Scala (situé en face de la cathédrale), la basilique Saint-François (de l'ordre franciscain), l'église Santa Maria di Provenzano (d'inspiration plus baroque) ou encore la basilique de l'Observance (située plus à l'écart, dans la nature).

Édifices civils[modifier | modifier le wikicode]

La Piazza del Campo rassemble de nombreux édifices civils de Sienne comme le Palazzo Pubblico, au cœur de la vie politique de Sienne. Longtemps siège du pouvoir et de la justice de la ville, ce palais construit au XIVe siècle appartient au style gothique siennois. Il est flanqué d'une haute tour de 102 m, la Torre del Mangia. Par sa fonction et son architecture, le Palazzo Pubblico ressemble au Palazzo Vechio, à Florence.

On trouve également sur cette place le Palazzo Sansedoni (avec sa façade courbée, ses créneaux et sa petite tour carrée déformée) ou la fontaine de la gaieté (Fonte Gaia) de Jacopo della Quercia. Ce bassin, qui tire son nom de la joie avec laquelle elle avait été accueillie par les habitants, est entouré de panneaux décoratifs représentant des scènes de la tradition chrétienne.

Les fortifications de Sienne (Mura di Siena), mises en pace entre le XIIIe siècle et le XIVe siècle, comportent remparts, tours et bastions. Elles protègent très bien la vieille ville, en s'adaptant à la topographie difficile.

Le Palazzo Chigi-Saracini est un palais de la Renaissance, avec une salle de concert de style Rococo, qui accueille une académie musicale. On peut citer aussi les maisons-tours ou d'autres églises mineures.

Le Palio[modifier | modifier le wikicode]

Le Palio de Sienne est une grande course de chevaux organisée sur la Piazza del Campo, deux fois par an, pendant l'été. L'affrontement, qui attire une foule nombreuse de spectateurs, oppose les 17 contrades de la ville (petits quartiers).

Vue panoramique[modifier | modifier le wikicode]

Vue panoramique sur Sienne

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Article mis en lumière la semaine du 25 décembre 2017.
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43° 20′ N 11° 20′ E / 43.33, 11.33