Salpêtre

« Salpêtre » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Dépôts de salpêtre, sous une voûte humide.
Filaments de sels de salpêtre, très grossis, sur un vieux mur.

Le salpêtre (littéralement : « sel de pierre ») ou nitre est un composé chimique dont le nom scientifique est nitrate de potassium (autrefois nitrate de potasse), de formule KNO3.

Composant de la poudre à canon[modifier | modifier le wikicode]

Le salpêtre se forme couramment sur les vieux murs humides. On l'utilise depuis le Moyen Âge, mélangé à du soufre et à du charbon de bois, pour fabriquer la poudre à canon ou poudre noire.

Additif en charcuterie[modifier | modifier le wikicode]

Le salpêtre est aussi utilisé comme additif (E252) dans la conservation des charcuteries. Il a pour propriété de transformer la myoglobine rouge des jambons et des salamis en un colorant rose beaucoup plus agréable.


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