Sacagawea

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Statue représentant Sacagawea

Sacagawea, née aux alentours de 1788 en Idaho et morte en 1812 au Dakota du Sud à l'âge de 24 ans environ, est une Amérindienne issue de la tribu des Shoshones. Les mystères qui l'entourent sont si nombreux que même son nom demeure incertain : Sacagawea, Sacajawea ou encore Sakakawea (« femme oiseau » en Hidatsa).

À 11 ans, elle fut enlevée par les Hidatsas, ennemis des Shoshones, et vécut avec eux en tant qu'esclave. Elle fut ensuite vendue à l'âge de 13 ans à Toussaint Charbonneau, un trappeur canadien français qui l'épousa. Son mari fut embauché comme interprète par Meriwether Lewis et William Clark pour leur expédition. Cette expédition, connue sous le nom de « expédition Lewis et Clark », est la première expédition américaine à traverser le continent nord-américain jusqu'à l'océan Pacifique. La connaissance de Sacagawea des peuples et des milieux traversés assura pour une grande partie le succès de l’expédition.

Son visage figure sur certaines pièces d'un dollar américain.

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