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Sénégal (fleuve)

« Sénégal (fleuve) » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Le bassin hydrographique du Sénégal

Le Sénégal est un fleuve de l'Afrique occidentale. Il a 1790 km de longueur. Il se jette dans l'océan Atlantique en aval de la ville de Saint-Louis dans le nord du Sénégal. Son bassin versant est de 337 000 km2 (soit 60% de la superficie de la France métropolitaine) et s'étend sur la Guinée, le Mali, le Sénégal et la Mauritanie.

Le Sénégal nait en Guinée dans le massif du Fouta-Djalon. Deux rivières qui se rejoignent à Bafoulabé (Mali) forment le Sénégal : le Bafing (considéré comme la branche-mère) et le Bakhoy. Par une série de chutes d'eau il parvient à Kayes au Mali. Il traverse la région semi-désertique du Ferlo (Sénégal) et sa vallée se transforme souvent en marécages, ce qui forme une sorte de delta intérieur. Il sert ensuite de frontière entre le Sénégal et la Mauritanie.

Le Sénégal à Kayes

Le Sénégal est un fleuve très irrégulier, dont les hautes-eaux sont en été août (son débit est de 5000 m3/s à Saint-Louis en août), dans les périodes de basses eaux, le débit est très faible (environ 3m3/s à Saint-Louis ; il arrive qu'en mai on puisse franchir le fleuve à gué. Le Sénégal dépend des pluies de la mousson d'été qui tombent dans sa haute vallée (dans le sud). Une grande partie de son bassin-versant située en région semi-aride ne lui apporte que très peu d'eau.

Le Sénégal est navigable toute l'année sur 175 km, de son embouchure jusqu'à Podor (175 km de l'embouchure). En période de hautes eaux, environ trois mois par an en aout-novembre, il est navigable jusqu'à Kayes (975 km de l'embouchure).

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