Sédimentation

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La sédimentation est l'accumulation de dépôts minéraux, végétaux et animaux dans le fond des mers ou des lacs. L'épaisseur des couches varient en fonction de la durée de l'accumulation, de l'importance des apports de débris, de la profondeur des mers ou des lacs (leur niveau ayant varié au cours de l'histoire géologique de la Terre).

Au bout de périodes très longues, les sédiments forment des roches sédimentaires. Selon la nature des dépôts les couches seront dures (certains calcaires) ou tendres (argiles et sables).

La datation des couches sédimentaires se fait par l'examen des fossiles qu'elles contiennent et par leur position les unes par rapport aux autres (les couches les plus profondes sont les plus anciennes).

À l'origine les couches sont horizontales. Mais par la suite elles peuvent se plisser ou s'incliner en fonction des mouvements qui affectent le socle sur lequel elles reposent.

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