Sphénodon

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Sphénodon
Sphenodon punctatus, le dernier Rynchocéphale encore vivant
Sphenodon punctatus, le dernier Rynchocéphale encore vivant
Nom(s) commun(s) Sphénodon
Nom scientifique Genre Sphénodon (une seule espèce vivante actuellement)
Longévité 60 ans
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Le Sphénodon, également appelé Tuatara ou Hatteria, est un animal ressemblant à un lézard, qui vit en Nouvelle-Zélande.

Ce n'est pas un lézard, mais la dernière espèce encore vivante de Rynchocéphale, les cousins des Squamates, c'est-à-dire des serpents et des lézards.

Un animal unique[modifier | modifier le wikicode]

Le troisième œil est présent aussi chez certaines grenouilles, ici une grenouille-taureau d'Amérique du Nord (Rana catesbeiana)

Le Sphénodon ressemble un peu à un Iguane : il possède quatre pattes griffues, une peau couverte d'écailles, et une crête d'épines sur le dos. Il vit en Nouvelle-Zélande, dans des terriers qu'il creuse.

Un troisième œil[modifier | modifier le wikicode]

Il possède une sorte de troisième œil, primitif, dit « œil pariétal » ou « œil pinéal », au sommet de la tête : il s'agit en fait de cellules qui détectent la lumière. Cet « œil » n'est pas capable de voir des images, mais il peut par exemple détecter l'approche d'un prédateur.

Longévité[modifier | modifier le wikicode]

Ces animaux ont une longévité tout à fait exceptionnelle. Certains spécimens ont vécu en captivité une centaine d'années, jusqu'à 111 ans, même, pour l'un d'entre eux.

Répartition et habitat[modifier | modifier le wikicode]

La seule espèce actuelle (Sphenodon punctatus) est endémique de Nouvelle-Zélande.


Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Liens externes[modifier | modifier le wikicode]

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