Royaume de Kongo

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Roi et reine du Kongo en 1934

Le royaume de Kongo est un ancien royaume africain installé de part et d'autre de l'embouchure du fleuve Congo. Ce royaume après avoir trafiqué avec les Portugais aux XVIe et XVIIe siècles doit reconnaître la suzeraineté du Portugal.

Le Royaume de Kongo s'étendait approximativement sur le nord-est de l'Angola, le sud-ouest de la république démocratique du Congo et de la république du Congo, et le sud du Gabon.

La région était habitée par des peuples d'origine Bantous qui s'y sont installés vers l'an 1 000. Les Bantous ont introduit l'agriculture et la métallurgie.

Les Bantous avaient une société très hiérarchisée et pratiquaient l'esclavage temporaire (celui des prisonniers de guerres et des prisonniers pour dettes). La propriété de la terre est collective. Ils échangeaient l'ivoire contre des objets métalliques avec les peuples de l'intérieur. La monnaie était des coquillages.

À la fin du XVe siècle, le royaume de Kongo avait environ quatre millions d'habitants.

Les Portugais apparaissent à l'embouchure du Congo en 1483 et y fondent la colonie de Sao Salvador (aujourd'hui Mbanza). Les premières relations avec les Portugais sont bonnes : le roi congolais se fait baptiser et envoie une ambassade à Lisbonne.

Pendant longtemps les Portugais limitèrent leurs activités à des points (comptoirs) sur les côtes. Ils y acheminaient des prisonniers destinés à devenir esclaves dans leurs colonies du Brésil. En 1576, ils fondent Sao Paulo de Luanda et commencent à s'intéresser aux terres intérieures.

Au milieu du XVIIe siècle, un conflit avec les Portugais à propos de Luanda contraint le roi de Kongo à se reconnaître le vassal des Portugais.

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