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Romulus et Rémus

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La louve du Capitole. Les jumeaux Romulus et Rémus ont été ajoutés à la Renaissance.

Dans la mythologie romaine, Romulus et Rémus, fils jumeaux de la princesse et vestale Rhéa Silvia et du dieu Mars, sont les fondateurs légendaires de Rome1.Ils sont abandonnés dans une rivière.

Les historiens romains eux-mêmes, à commencer par Tite-Live2, ne sont pas dupes du caractère arrangé et légendaire de ce récit fondateur.

Le récit traditionnel[modifier | modifier le wikicode]

La louve[modifier | modifier le wikicode]

Romulus et son frère jumeau Rémus sont les fils de la vestale Rhéa Silvia et du dieu Mars. Rhéa Silvia est la fille de Numitor, roi de la légendaire ville latine d'Albe la Longue (fondée par Ascagne, fils d'Énée) et dépossédé du trône par son frère Amulius. Celui-ci, craignant que ses petits-neveux ne réclament leur dû en grandissant, prend prétexte qu'ils sont les fils d'une vestale, qui avait fait vœu de chasteté, et ordonne qu'on les jette dans le Tibre.

Mais l'ordre est mal exécuté, les nouveau-nés sont abandonnés dans un panier sur le fleuve, survivent miraculeusement (protégés par les dieux, dit la légende), et sont découverts sous un figuier sauvage (le Ficus Ruminalis) situé devant l'entrée de la grotte du Lupercale, au pied du mont Palatin, par une louve (lupa) qui les allaite3,4 et par un pivert, l'oiseau de Mars5,6.

Tite-Live et Plutarque rapportent7,8 une autre explication de la légende : les jumeaux auraient été nourris certes par une lupa, mais au sens de prostituée9. Ils sont découverts dans la grotte du Lupercale, par le berger Faustulus, gardien des troupeaux d'Amulius, et sa femme Larentia, une prostituée que les bergers surnommaient Lupa, « la Louve », qui les élève.

Plus tard, les jumeaux, à qui est révélé le secret de leur naissance, tueront Amulius (égorgé par Rémus selon certains, transpercé par l'épée de Romulus selon d'autres) et restaureront leur grand-père Numitor sur le trône d'Albe.

Mais, Numitor étant déjà très vieux, il ne resta pas longtemps sur le trône. Romulus et Rémus prirent alors les auspices. Rémus fut le premier à voir des oiseaux : il vit 6 vautours venant de la droite. Mais juste après, Romulus en vit 12. Romulus fut donc désigné roi.

Pour créer sa ville Romulus creusa un fossé et décida que celui qui le franchirait sans sa permission serait exécuté. Son frère par défi le franchit et fut tué ou selon d'autre personnes, ils se batirent puis Rémus tomba et son frère le tua mais pris de remords, Romulus enterra Remus sous l'Aventin.

Le premier roi[modifier | modifier le wikicode]

L'Intervention des Sabines (cliquer pour voir les détails).
Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : Enlèvement des Sabines.

Romulus et ses guerriers n'ont pas de femmes, ils décident donc d'inviter le peuple voisin, les Sabins à une fête. Ils ferment les portes, saoulent les hommes, puis les tuent et gardent les femmes. Titus Tatius, roi des Sabins, déclare alors la guerre aux Romains. La guerre dure jusqu'à que les Sabines s'interposent entre leurs pères et les Romains. Titus Tatius et Romulus partageront alors la royauté pendant cinq années. À la mort de Titus Tatius, celui-ci est enterré solennellement sur le mont Aventin.

Tite-Live raconte aussi la mort de Romulus. En tant que romain, il fait état que Romulus dans un tourbillon de poussière fut élevé vers les cieux : ce serait le phénomène de l'Apothéose. Mais en tant qu'historien, il ne fait pas omission de la rumeur de l'époque racontant que, profitant du mauvais temps, des Patriciens l'auraient assassiné...

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Source[modifier | modifier le wikicode]

  • Au temps des Romains de Éric Morvillez, collection voir l'Histoire.

Notes et références[modifier | modifier le wikicode]

  1. Le récit légendaire décrit dans l'article est principalement tiré de l'historien latin Tite-Live. L'édition des Belles Lettres listée dans les sources fournit un long développement relatif aux intentions littéraires de l'auteur et à l'historique de la reconstitution du texte de Tite-Live (p. VII à CXXX).
  2. Tite-Live, Histoire romaine, Préface du Livre I
  3. En latin archaïque, ruma désigne « une mamelle », d'où le jeu de mots sur l'origine du nom de la ville de Rome (Dictionnaire des noms de lieux - Louis Deroy et Marianne Mulon, Le Robert, 1994) (ISBN 285036195X)
  4. Rumina était la déesse de l'allaitement (Gaffiot, éd 2000, p. 1391).
  5. Ovide, Fastes III
  6. Plutarque, Vies parallèles, Romulus, 4, 2 + note n° 9 p.82
  7. Tite-Live, Histoire romaine, Livre I, 4
  8. Plutarque, Romulus, 4, 4
  9. Lupa est à l'origine du mot français « lupanar ».
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Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Romulus et Rémus de Wikipédia.
Page consultée le 9 mars 2009.