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Rococo

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Le Rococo est un mouvement artistique du XVIIIe siècle. Son nom dérivé du substantif « rocaille (wp) » fait référence aux nouveaux éléments de décoration, inspirés des coquillages.

Histoire[modifier | modifier le wikicode]

La marquise de Pompadour peinte par Maurice Quentin de la Tour, en 1755.

Le style Rococo est apparu en France au XVIIIe siècle dans les milieux de la noblesse. Il trouve ses origines dans l'art baroque, à un moment où la décoration est devenue très importante dans la vie mondaine. On recherche des techniques pour la réaliser : le pastel est une des plus répandues.

Le Rococo a connu son apogée sous le règne du roi Louis XV. Madame de Pompadour, maîtresse royale qui s'était imposée en mécène, était prête à verser des sommes astronomiques pourvu qu'elle obtienne un travail qui la satisfaisait. Elle paye de grands artistes pour réaliser des portraits. Parmi les plus éminents représentants de ce mouvement, on peut citer Maurice Quentin de la Tour, Jean-Honoré Fragonard, Antoine Watteau et François Boucher.

Suivant l'art baroque, il laissera place au néoclassicisme qui connaîtra lui son heure de gloire pendant le règne de Louis XVI.

Caractéristiques artistiques[modifier | modifier le wikicode]

Thèmes d'inspiration du Rococo[modifier | modifier le wikicode]

Pélerinage à l'île de Cythère, Antoine Watteau

Les peintures caractéristiques de ce mouvement sont surtout des scènes de vie mondaine, l'Amour, la nature et des portraits de personnes célèbres. Elles peuvent aussi mettre en scène des rois et des souverains. Ainsi Giambatista Tiepolo a décoré de nombreuses demeures de nobles et Thomas Gainsborough s'est spécialisé dans le dessin de portraits de souverains : il a peint bien 8 fois George III, roi du Royaume-Uni.

Pour la première fois, les mécènes s'intéressent plus à des thèmes de loisirs qu'à de la politique ou de la religion.

Caractéristiques[modifier | modifier le wikicode]

Le Rococo est caractérisé par la lumière et la couleur. Les couleurs rose et rouge occupent une place prépondérante dans certaines peintures, contrairement à la Renaissance où l'ombre était de mise : désormais, on peint avec plus de gaieté et de largesse.

Des teintes claires et des motifs comme les feuilles, les fleurs et les rubans sont utilisés pour l'ornement en architecture.

Un style à part entière[modifier | modifier le wikicode]

Certains spécialistes considèrent que le Rococo n'est autre qu'une copie du Baroque. Il est vrai que le rococo partage quelques points communs avec ce mouvement comme l'exubérance de motifs complexes et la luminosité des œuvres. Néanmoins, ils ont beaucoup de différences comme la frivolité des sujets : le baroque est un style plutôt massif alors que le Rococo recherche la légèreté...

En somme, ce sont deux styles proches mais très différents par les sujets traités (religieux, portraits etc...).

Comparaison[modifier | modifier le wikicode]

Influence de l'art chinois[modifier | modifier le wikicode]

Plaque de cheminée en fonte Rococo avec chinoiseries, Musée des douanes de Bordeaux

A l'époque l'art chinois fascine beaucoup de gens. Grâce aux échanges commerciaux, apparaissent en Europe des fabriques de porcelaine (Meissen ou encore Delft) qui imitent les styles asiatiques, les « chinoiseries ».

Certaines œuvres du mouvement Rococo ont reçu l'influence de ces arts d'Extrême-Orient.

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