Requin grande-gueule

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Requin grande-gueule
Megamouth shark japan2.jpg
Nom(s) commun(s) Requin grande-gueule
Nom scientifique Megachasma pelagios
Classification poisson cartilagineux
Répartition Pacifique, Atlantique
Milieu de vie abysses ?
Taille 5m20
Poids 750 kg
Régime alimentaire inconnu ; sans doute planctonophage
Statut UICN LC IUCN 3 1.svg Préoccupation mineure
Répartition dans les océans
Répartition dans les océans
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Le requin grande-gueule (nom scientifique : Megachasma pelagios) est un requin très mal connu : découvert en 1976, seule une soixantaine de ces requins a pu être observée actuellement, la plupart du temps, accidentellement. On pense que cet animal vit à grande profondeur dans l'océan, et qu'il remonte rarement à la surface, ce qui expliquerait qu'on le croise si rarement. Du coup, on sait très peu de choses à son sujet.

Le requin grande-gueule se reconnaît aisément à son énorme bouche, qui dépasse même de ses yeux. Il possède un grand nombre de dents minuscules, on pense que ce n'est pas un chasseur, mais que, comme le requin baleine ou le requin pèlerin, il se nourrit de plancton, qu'il capture en nageant lentement, la gueule grande ouverte, avant de l'avaler.

Des marques observées sur quelques-uns des spécimens découverts montrent des traces de morsures de la part de grands cachalots et de squalelets féroces, qui constituent peut-être des prédateurs du requin grande-gueule.

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