Régiment

« Régiment » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Le symbole du régiment sur une carte militaire est le III. Le rectangle avec croix symbolise l'infanterie. (Bataillon : II ; brigade : X)
Un régiment est une unité militaire constituée de 1 000 à 3 500 soldats, commandée par un colonel ou un lieutenant-colonel (un mestre de camp sous l'Ancien régime). Le terme désigne surtout une formation de l'armée de terre.

Un régiment regroupe généralement des soldats de la même «Arme», c'est à dire du même type : cavalerie, infanterie, blindés, génie, etc. Il regroupe des unités plus petites, comme des bataillons (infanterie) ou des escadrons (cavalerie). Deux à quatre régiments forment une brigade, plusieurs brigades constituant une division.

Les premiers régiments sont apparus au XVIe siècle, avec la création d'armée permanente et nationale. Dans l'histoire militaire, ils ont la particularité d'avoir une forte identité propre à eux, jusqu'au début du XXe siècle : les soldats (Français, Anglais, Prussiens par exemple) viennent d'une même région (ex. Régiment de Picardie) ou état (milices de la Guerre de sécession) ou sont «à part» (Régiment des Gardes-françaises) ;

Les régiments ont des «couleurs» à eux pour l'uniforme ou leur drapeau, le drapeau régimentaire sur lequel sont brodés les noms des faits d'armes exceptionnels auxquels à participé le régiment. Certains régiments sont honorés de décorations particulières (généralement représentées par une fourragère de couleurs différentes selon la décoration reçue).

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