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Punaise d'eau géante

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Punaise d'eau géante
Un léthocère d'Amérique, dans une mare, dans le Maryland.
Un léthocère d'Amérique, dans une mare, dans le Maryland.
Nom(s) commun(s) Punaise d'eau géante
Nom scientifique famille des Bélostomatidés (Belostomatidae)
Classification insecte de l'ordre des Hémiptères
Milieu de vie mares, lacs, étangs...
Régime alimentaire carnivore
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La punaise d'eau géante est un insecte aquatique, faisant partie du groupe des Hémiptères (comme les punaises. Il en existe plusieurs espèces : en fait, les punaises d'eau géantes forment une famille, la famille des Bélostomatidés (nom scientifique : Belostomatidae).

Les différentes espèces de punaises d'eau géante se rencontrent principalement en Amérique du Nord, en Amérique du Sud, et en Asie du Sud-Est. Ce sont les plus grands de tous les Hémiptères, et ils font partie des plus gros insectes du monde, presque aussi gros que les plus gros Coléoptères.

Description et mode de vie[modifier | modifier le wikicode]

La punaise d'eau géante vit dans les mares, et les ruisseaux calmes. Elle possède deux pattes en forment de griffes, à l'avant de son corps, qui lui permettent d'attraper sa proie, et de la tenir fermement pendant qu'elle la pique : en effet, la punaise d'eau géante est un prédateur carnivore, qui chasse à l'affût. Elle se nourrit de tous les animaux assez petits qui passent à sa portée, et, vu sa taille, elle peut même s'attaquer à de petits vertébrés, comme les poissons ou les têtards, voire même parfois, pour les plus grandes d'entre elles, à des grenouilles, des bébés tortues ou autre...

Une fois que la punaise d'eau géante a capturé sa proie, elle la pique, et lui injecte une salive spéciale. Cette salive tue la proie, et contient des enzymes digestives, qui permettent de la digérer. La punaise d'eau géante n'a alors plus qu'à aspirer le contenu liquéfié de sa proie pour se nourrir.

Bien que ce soit un insecte aquatique, elle est parfaitement capable de voler. La nuit, elle est attirée par les lumières.

Les punaises d'eau géante et l'Homme[modifier | modifier le wikicode]

Compte tenu de sa taille, la piqûre de la punaise d'eau géante est très douloureuse, mais elle ne s'attaque normalement pas à l'Homme. En Asie du Sud-Est, les punaises d'eau géantes sont pêchées, la nuit, au moyen d'un piège flottant muni de lumière, afin d'être mangées, une fois frites.

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