Ptérosaure

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Les ptérosaures (Pterosauria) forment un ordre d'animaux fossiles, comme le ptérodactyle ou le ptéranodon. Ils ont vécu durant l'ère Mésozoïque, et ont tous disparu à la fin du Crétacé, il y a 65 millions d'années.

Les ptérosaures ne sont pas des dinosaures. Ils sont souvent confondus avec les dinosaures car ils vivaient à la même période qu'eux.

Description[modifier | modifier le wikicode]

reconstitution d'un sharovipteryx

Le mot ptérosaure veut dire « lézard ailé ». Les ptérosaures n'étaient en fait pas des lézards, même si c'était bien des reptiles, volant.

Ils avaient des ailes, très différentes de celles de tous les animaux actuels : contrairement aux ailes des oiseaux, ou à celles des chauves souris, l'aile des ptérosaures était formée par une grande membrane, qui était tendue entre le corps et le petit doigt, extrêmement long. Les autres doigts formaient une petite main, placée sur l'aile.

La plupart des ptérosaures étaient assez petits : le ptérodactyle avait à peu près la taille d'un pigeon. Mais certains étaient très grands : le Quetzalcoatlus devait mesurer entre 10 et 14 mètres d'envergure, soit à peu près la taille d'un petit avion.

Mode de vie[modifier | modifier le wikicode]

Les Ptérosaures volaient assez mal, en revanche, ils planaient très bien : sans battre des ailes, ils étaient capables de profiter des ascendance thermique pour voler très haut. Ils vivaient à peu près de la même façon que les oiseaux aujourd'hui : certains vivaient au bord de mer, et se nourrissaient de poissons, d'autres vivaient dans les canyons et au bord des falaises.

Quelques espèces[modifier | modifier le wikicode]

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