Première révolution industrielle

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Atelier de peignage de la laine dans une usine vers 1880

La première révolution industrielle désigne la période historique qui s'étend de la fin du XVIIIe siècle et sur tout le XIXe siècle. Elle est caractérisée par un changement considérable dans les techniques et les méthodes de production des biens matériels.

La première révolution industrielle est liée à l'utilisation de la machine à vapeur comme moteur pour actionner des machines (en particulier dans l'industrie textile et la métallurgie). La production d'objets va devenir considérable. Les usines vont remplacer les ateliers artisanaux et les manufactures. Le besoin en capitaux pour créer les entreprises est permis par le développement du capitalisme.

Les ouvriers de l'industrie vont considérablement augmenter en nombre, et le travail des femmes et des enfants prend de l'importance. Les conditions de vie des ouvriers industriels sont extrêmement misérables.

Pour se procurer les matières premières et les sources d'énergie indispensables pour alimenter les usines, les Européens se lancent dans la colonisation du monde pour en exploiter les richesses agricoles et minières.

La révolution industrielle va aussi bouleverser les moyens de transports. La machine à vapeur va être placée sur des roues et donner ainsi les premières locomotives du chemin de fer. La machine à vapeur va actionner des roues à aubes puis des hélices et donner naissance à la marine a vapeur qui va progressivement remplacer la marine à voiles. On va faire rouler sur les routes des automobiles à vapeur et même de faire voler des avions à vapeur.

La première révolution industrielle ne touchera pas tous les pays au même moment. Sont avantagés les pays qui disposent de charbon en grande quantité. Le premier pays concerné est le Royaume-Uni au XVIIIe siècle. Puis à partir de 1830 suivront la France, la Belgique, la Suisse et la Suède, puis plus tard l'Allemagne et les États-Unis.

AttentionCet article ne présente que les aspects techniques de la Première Révolution industrielle. Pour les autres aspects de la Première Révolution industrielle, voir les vikiliens (en bas de la page).

Avant l'industrialisation[modifier | modifier le wikicode]

Au Moyen-Âge et jusqu'au XVIIème siècle la production d'objet est limitée. L'énergie nécessaire à la transformation des matières premières est fournie par le nombre et la qualité physique des hommes ou des animaux disponibles. Le recours à la force de l'eau se limite aux régions et aux saisons favorables. L'extraction des métaux se fait à partir de petites mines peu profondes (car il y a des problèmes de ventilation et d'évacuation des eaux infiltrées). Une grande partie du combustible nécessaire à la fonte des métaux est fournie par le charbon de bois, ce qui localise les industries dans les régions forestières qui sont soumises au déboisement et à concurrence pour le bois indispensable à la marine à voiles.

Fabrication du fil à l'aide du rouet. Tableau de Goya (fin du XVIIIe siècle)
Un marteau-pilon ou martinet actionné par la force hydraulique (une aube à droite)

Les outils et machines disponibles sont quasiment les même que dans l'Antiquité ou le Moyen Âge. Les outils sont simples, peu coûteux donc ne nécessitent qu'un petit capital pour se les procurer. Par contre le maniement de ces outils demande une grande habileté manuelle qui n'est acquise qu'après un apprentissage plus ou moins long. La main d'œuvre est donc qualifiée. Les professionnels jaloux de leur savoir faire et redoutant la concurrence se sont organisés en métiers ou corporations qui disposent de règlements souvent très stricts et de privilèges.

La production d'objet est limitée. Pendant la saison du repos hivernal, les ruraux, très majoritaires dans la population, fabriquent eux-mêmes les objets dont ils ont besoin (tissu, outils agricoles, vaisselles, meubles...). Souvent même les ruraux travaillent pour des marchands urbains qui leur fournissent les matières premières et viennent ramasser les produits finis (en particulier dans le textile). Les artisans ne travaillent que pour la population urbaine. Mais la demande est limitée car les urbains sont à l'époque peu nombreux et une grande partie d'entre eux ont des moyens financiers faibles. Les objets fabriqués artisanalement ont donc une production limitée. Ils sont souvent coûteux, car leur vente doit assurer l'entretien de l'artisan, de sa famille, de ses ouvriers et apprentis.

Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : Atelier et manufacture avant la première révolution industrielle.

Rôle de la révolution agricole dans la révolution industrielle[modifier | modifier le wikicode]

On considère souvent que la révolution agricole a permis la révolution industrielle 1 et ceci pour les raisons suivantes :

  • En devenant plus efficace l’agriculture est devenue plus rentable : les bénéfices des grands propriétaires terriens (les landlords en Angleterre) et la valeur de leurs terres ont augmenté. Ils ont ainsi pu disposer de plus d’argent et l’investir dans l’industrie.
  • En devenant plus efficace l’agriculture a aussi eu besoin de faire travailler moins de gens : beaucoup d’agriculteurs sont donc devenus disponibles pour travailler dans l’industrie.

Les inventions[modifier | modifier le wikicode]

La Révolution industrielle est en grande partie due à des inventions dans le domaine des machines (en particulier dans l'industrie textile), mais aussi à une nouvelle façon de fabriquer la fonte et l'acier. La machine à vapeur va servir de moteur dans les usines et de moteur dans de nouveaux moyens de transport comme le chemin de fer et la marine à vapeur.

Les inventions dans l'industrie textile[modifier | modifier le wikicode]

La navette volante de John Kay
Des mule jenny en action vers 1835

Les inventions[modifier | modifier le wikicode]

Au XVIIIe siècle la mode est aux tissus d'indienne en coton. À l'origine ces tissus proviennent des Indes, alors sous influence française et britannique. Les patrons anglais de l'industrie lainière obtiennent l'interdiction des importations de ces tissus de coton qui les concurrencent. Des industriels britanniques décident de fabriquer ces tissus de coton en Grande-Bretagne. Ils importent du coton des Indes et des colonies anglaises d'Amérique du Nord.

Mais les pièces de tissus en coton doivent être larges ce qui ne convient pas aux anciens métiers à tisser. En 1733, le tisserand anglais John Kay met au point un nouveau métier à tisser manuel, équipé de la navette volante. Cette invention permet de tisser beaucoup plus vite et surtout de fabriquer des tissus plus larges. La production industrielle de tissus de coton se heurte rapidement à l'insuffisance des fils de coton. Reprenant des éléments mécaniques de la water-frame de Thomas Highs et de la spinning jenny de James Hargreaves, en 1770, Samuel Crompton invente la mule-jenny qui permet d'accroitre considérablement la production de filés. Pour profiter de cette nouvelle production de fils en 1770 l'Anglais Edmund Cartwright construit un métier à tisser entièrement automatique. La mule-jenny et le métier de Cartwright sont mis en action grâce à l'énergie fournie par la machine à vapeur. Désormais un métier à tisser, surveillé par un ou deux ouvriers (souvent des femmes et des enfants) produit autant que quarante tisserands manuels.

Ces nouvelles techniques vont vite être adoptées par l'industrie lainière.

Conséquences de l'industrialisation du textile[modifier | modifier le wikicode]

La production devient abondante et les prix des produits baissent. Les produits artisanaux sont beaucoup plus chers et sont délaissés par les consommateurs. Mais les machines coûtent cher et les artisans ne peuvent les acheter, seules des sociétés de capitaux peuvent le faire. Les artisans doivent donc abandonner leurs ateliers personnels et doivent tenter de se faire embaucher dans les nouvelles usines. Le travail ne consiste plus à utiliser sa force physique ni son expérience professionnelle (c'est la machine qui fait presque tout). L'ouvrier qualifié n'est plus utile, il est remplacé par des ouvriers se contentant de la surveillance des machines (souvent des femmes et des enfants à qui on verse des salaires plus bas qu'à un homme adulte). Au début de l'introduction des machines dans les ateliers, les ouvriers qualifiés vont tenter de les détruire car ils refusent cette concurrence catastrophique pour leur travail et leurs revenus. Ces mouvements de révolte du désespoir seront sévèrement réprimés par l'armée britannique.

Les inventions dans la sidérurgie[modifier | modifier le wikicode]

Haut fourneau ancien en Moravie (République Tchèque)
Un convertisseur Bessemer
Haut-fourneau du XVIIIe siècle
Marteau-pilon, installé au Creusot

La situation avant la Révolution industrielle[modifier | modifier le wikicode]

La fabrication des machines nécessaires à l'industrie textile demande plus de métal et la mise au point de métaux de bonne qualité. Les forges existantes utilisaient le charbon de bois comme combustible et composant de l'alliage métallique dans les hauts-fourneaux. Les forêts étaient à la limite de la surexploitation. La situation est critique dans le Royaume-Uni où il faut préserver les forêts pour les besoins de la marine à voiles indispensable à ce pays insulaire. Le recours au charbon de terre s'impose donc (comme il est alors déjà employé dans les briqueteries et le chauffage domestique). Mais le mélange minerai de fer et charbon de terre n'avait donné que des métaux (la fonte) de qualité médiocre.

Les inventions[modifier | modifier le wikicode]

À partir du 1735, le maître de forge (possesseur d'un forge de grande capacité) Abraham Darby, remplace le charbon de terre par du coke (combustible provenant de la distillation de la houille) : il produit de la fonte de bonne qualité mais qui n'est apte qu'au moulage. En 1784, Cort met au point le procédé du puddlage (la fonte en fusion est brassée à l'aide de longues tringles ce qui provoque une meilleure calcination puis on en élimine les résidus éventuels par laminage). Cela améliore encore la qualité et on obtient du fer. Désormais l'industrie de la métallurgie dispose du métal convenable pour la fabrication des machines. Cependant les procédés employés nécessitent des installations coûteuses et là encore seules de grandes sociétés parviennent à trouver les capitaux nécessaires; les petites forges familiales sont progressivement éliminées. En 1790, la Grande-Bretagne dispose de 120 hauts-fourneaux qui produisent plus de 125 000 tonnes de fonte. La France suit le Royaume-Uni : en 1785 au Creusot l'industriel Eugène Ier Schneider emploie 1500 ouvriers dans ses ateliers pour produire de la fonte au coke. Mais la France, riche en forêts continue à utiliser surtout le charbon de bois.

Les progrès décisifs dans la sidérurgie de l'acier sont dus à l'invention en 1856, du convertisseur par l'Anglais Bessemer. La fonte est fondue dans un récipient métallique (ou une cornue) énorme, la proportion de carbone diminue donc et on obtient alors de l'acier. Désormais on peut produire l'acier en grande quantité. Or l'acier, plus souple que la fonte peut être employé dans la métallurgie.

De nouvelles utilisations des métaux[modifier | modifier le wikicode]

L'utilisation du métal prend de l'importance. En 1779 le premier pont métallique de John Wilkinson enjambe la rivière Severn en Angleterre. Plus tard il construit le pont sur la Weat qui a une portée de 71 mètres et laisse passer sous lui les bateaux de haute mer. Par ailleurs il invente une machine à forer et un tour à fileter. En 1787, on lance le premier bateau en fer.

La métallurgie qui utilise les produits sidérurgiques pour en faire des tubes, des poutres, des plaques, connait aussi un grand essor. Les laminoirs et en 1839, le marteau-pilon soulevé par la force de la vapeur permet de façonner les rails de chemin de fer, les plaques de blindages, les tubes des canons.

Multiplication des mines de charbon[modifier | modifier le wikicode]

La fabrication de la fonte demande beaucoup de charbon. On va donc creuser le sous-sol du Royaume-Uni (qui est très riche en gisements houillers dans les Middlands et en Écosse). Dès 1712, l'utilisation des pompes à feu (à vapeur) de Thomas Newcommen, puis celle de la machine à vapeur (De James Watt en 1787) permet de lutter contre les eaux d'infiltrations dans les galeries mais aussi d'actionner les ascenseurs nécessaires dans les puits de mines. La production britannique de houille est multipliée par quatre entre 1700 et 1790 pour atteindre 8 millions de tonnes.

La sidérurgie grosse consommatrice de charbon, mais aussi l'industrie textile grande utilisatrice des machines à vapeur, s'installent au plus près des mines. Il se créent alors les pays noirs (à cause des fumées) caractéristiques de la première révolution industrielle.

Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : Sidérurgie.

La machine à vapeur[modifier | modifier le wikicode]

La fusée locomotive de Stephenson en 1829
Maquette de la machine à vapeur de Watt

La machine à vapeur est une des inventions les plus importantes dans l'histoire des hommes. La mise au point de la machine à vapeur commence dès le milieu du XVIIe siècle. Plusieurs inventeurs vont progressivement concevoir une machine pratique fournissant une énergie considérable.

Le Français Denis Papin dès les années 1670, invente une machine où la production de vapeur était fournie par un foyer mobile. En 1712, l'Anglais Thomas Newcomen met au point une machine où le foyer est fixe mais la condensation de la vapeur y est rudimentaire et la machine fonctionne comme avec des hoquets. La machine à vapeur pratique est inventée par l'anglais James Watt en 1769. Le foyer est fixe et le problème de condensation facile de la vapeur est résolu.

La machine à vapeur révolutionne l'industrie. Désormais l'homme dispose d'une énergie considérable. Il peut mettre en mouvement des pièces mobiles d'un poids important, il peut attaquer facilement par sciage ou forage des matériaux résistants. Il peut donner une forme voulue à des blocs de métal de grandes épaisseurs.

La machine à vapeur, fixe dans les usines, peut devenir mobile. Pour supporter son poids et celui des engins qu'elle tracte ou pousse on va la guider sur des rails. Ainsi naissent les chemins de fer qui vont bouleverser la vie des Européens en raccourcissant les distances. Le chemin de fer va créer des emplois, modifier l'aspect des villes, modifier la géographie des productions agricoles... La machine à vapeur est aussi capable de faire tourner une roue à aube, puis ensuite une hélice, c'est alors la naissance de la marine à vapeur. Le monde est désormais proche pour les Européens qui vont l'exploiter à leur profit. On va aussi tenter d'utiliser la machine à vapeur pour des véhicules automobiles, mais là ce sera un échec.

Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : Machine à vapeur.

Une nouvelle organisation du travail qui entraîne de nouvelles conditions de vie[modifier | modifier le wikicode]

Les ouvriers se rassemblent dans des usines, chacun a une tâche bien précise avec un rythme soutenu c'est ce qu'on appelle le travail à la chaîne. Les hommes, les femmes et les enfants travaillent de longues heures par jour pour un salaire de misère. Les familles s'entassent dans des logements insalubres, c’est-à-dire sales, petits et inconfortables. Les accidents à l'usine sont très fréquents. À côté de ces ouvriers se développe une classe moyenne composée d'ingénieurs, de patrons de petites entreprises, de commerçants, d'employés et de fonctionnaires qui ont un meilleur salaire que les ouvriers. Avec la révolution industrielle ces classes moyennes commencent à prendre de l'importance.

Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : Transformations sociales liées à la Première Révolution industrielle.
Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : Transformations économiques liées à la Première Révolution industrielle.

Vikiliens pour compléter sur l'histoire de l'industrialisation[modifier | modifier le wikicode]

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Notes et références[modifier | modifier le wikicode]