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Prairie

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Une prairie en Patagonie.

Une prairie est une zone où la végétation est dominée par les graminées, mais on trouve également des cypéracées et des joncacées. On trouve des prairies sur tout les continents, excepté l'Antarctique.

Végétation[modifier | modifier le wikicode]

Une prairie dans le nord-ouest du Kansas

La taille de la végétation peut varier de courte, comme dans les prairies calcaires à très grande comme dans les prairies nord-américaines, les prairies d'Amérique du Sud et la savane africaine.

Dans certaines prairies, on peut trouver des plantes ligneuses, des arbustes et des arbres. La savane est des prairies broussailleuses ou semi-boisées comme la savane africaine ou la dehesa espagnole.

Le système de racine des graminées forment un réseau touffu qui maintient le sol en place.

Évolution[modifier | modifier le wikicode]

Les graminées sont les formes de vies les plus courantes ; elle se sont répandues à la fin du Crétacé.

L'apparition des montagnes dans l'Ouest des États-Unis au Miocène et au Pliocène, il y a environ 25 millions d'années, a créé un climat continental favorable à l'apparition de prairies qui se sont répandues à la place des forêts. Avec la période glaciaire au Pléistocène, des prairies sèches.

Impact économique et humain[modifier | modifier le wikicode]

Une prairie dans l'Illinois
Prairie en Cantebrie au Nord de l'Espagne

Les prairies sont très importantes pour l'élevage, la viande, le lait et les autres produits laitiers, ce sont alors des pâturages.

La végétation des prairies reste toujours importante, malgré les pâturages, la coupe et les incendies naturels ou criminels. Les plus grandes prairies au monde se trouvent dans la savane africaine et sont entretenues par les herbivores et les pasteurs nomades avec leur bétail, généralement des moutons ou des chèvres.

Les prairies peuvent être créées naturellement ou artificiellement. Les prairies artificielles et entretenues par l'homme sont appelées « prairies anthropiques ». Les prairies américaines ont peut-être été étendues vers l'est par l'homme. La plupart des prairies d'Europe du Nord se sont développées après le Néolithique, quand on a commencé à couper les arbres pour étendre les pâturages et les zones de culture.

Autres types[modifier | modifier le wikicode]

Tropical ou subtropical[modifier | modifier le wikicode]

Ces prairies sont classées avec les savanes subtropicales et les fruticées sont regroupées dans les prairies, savanes et terres arbustives tropicales et subtropicales dont font partie les llanos sud-américain.

Tempérée[modifier | modifier le wikicode]

Une prairie tempérée dans le New-Jersey.

Les prairies tempérées incluent la prairie nord-américaine, la pampas d'Argentine, du Brésil et d'Uruguay et les steppes d'Europe. Elles sont classées avec les savanes et les fruticées tempérées dans les prairies, savanes et terres arbustives tropicales et subtropicales. On trouve de nombreuses espèces d'herbivores comme le bison, la gazelle, le zèbre, le rhinocéros et le cheval sauvage. On trouve également des carnivores comme le lion, le loup, le guépard ou le léopard.

Inondée[modifier | modifier le wikicode]

Les prairies qui sont inondées saisonnièrement ou annuellement comme les Everglades de Floride, le Pantanal du Brésil, du Paraguay et de Bolivie ou l'Esteros del Iberá d'Argentine sont classées avec les prairies et savanes inondées et se trouvent surtout dans les zones tropicales.

Montagne[modifier | modifier le wikicode]

On trouve des prairies jusque dans les montagnes, comme le Páramo dans les Andes, elles sont classées dans les prairies et terres arbustives de montagne et sont également à la base de la toundra.

Toundra[modifier | modifier le wikicode]

La toundra ressemble aux prairies de montagne, c'est-à-dire qu'on y trouve également des graminées, mais les sols sont beaucoup plus humides et souvent gelés une partie de l'année. Cependant, durant la dernière ère glaciaire, la steppe et la toundra recouvraient une grande partie de l'hémisphère nord.

Paysage composite.jpg
sur les paysages et les formes de la végétation :

ForêtCanopéeForêt tempérée humideForêt tropicale humideForêt de nuageForêt naineForêt de landeSous-boisFougeraieClairièreRipisylve
SavaneBrousseVeldCerradoLlanosPampaSteppePusztaPrairiePelouseLande
GarrigueMaquisFynbosChaparralMalleeBushMatorral
DésertOasisKarooCaatinga
ToundraMuskegTaïga
Toundra alpinePelouse alpine et Prairie alpinePozzineTourbièreBofedalParamoPuna
Zone humidePrairie humideDeltaBillabongIguapoBayouMarais et MarécageMarais salantTanneMangrove
Dune littoraleVasière et SlikkeSchorre et Pré-saléRoselière
ChampPré et PâturageHaieBocageJachère

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