Portail:Mammifères/Intro

Aller à : navigation, rechercher
Chacal à chabraque

Les mammifères (classe Mammalia) sont des animaux vertébrés qui partagent la présence de glandes sudoripares et de glandes mammaires ainsi que : des poils, les trois osselets de l'oreille moyenne utilisés pour entendre et un néocortex. Les mammifères, monotrèmes exclus, donnent naissance à leurs petits au lieu de pondre. Les mammifères ont des dents spécialisées et utilisent un placenta lors de la croissance de leurs petits dans le ventre de la mère. Le cerveau des mammifères régule la température du corps (on dit qu'ils sont à sang chaud) et leur cœur comporte quatre cavités. Leur taille varie de 3 à 4 cm pour la kitti à nez de porc à 33 mètres pour la baleine bleue. Les 5 400 espèces de mammifères sont réparties dans 1 200 genres et 153 familles, cependant ces chiffres varient selon les classifications.

La plupart des mammifères appartiennent au groupe des placentaires. Les placentaires sont divisés en quatre grands ordres : les rongeurs (rats, souris...), les chiroptères (chauves-souris), les carnivores (chats, ours, furets...) et les artiodactyles (nombre pair de doigts par pied, constitué majoritairement d'herbivores).